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2017/06/14發表,已被閱讀 3,701 分類:綜合擴大機喇叭
KR Audio VA830真空管擴大機 來自捷克的音響品牌KR Audio,是真空管專家。他們是當前少數還在生產真空管的廠家,所生產的真空管深受許多管機玩家喜愛,而且有意思的是,他們只生產功率管,包括常見的211、300B、2A3、845等。除了生產管子,他們也使用自家的真空管推出擴大機,最著名的旗艦後級Kronzilla,每聲道使用一對巨大的T1610,單端版的每聲道有50W,推挽版的更可搾出每邊140W的驚人功率。這就是KR Audio,自己做管子,自己做擴大機,果然專家是不是?

KR=Riccardo Kron

KR Audio現下的老闆是位女性—Eunice Kron,是KR Audio的創辦人Riccardo Kron的夫人。Eunice原本是一位醫生,在紐約執業,有回她去義大利度假,遇上了Riccardo,兩人旋即陷入熱戀,Eudice也就此留了下來。後來Riccardo創業,搬遷到捷克,她也跟著一起去,1999年Riccardo被診斷出罹患癌症,直到2002年過世。Eunice毅然在丈夫離世後接下公司,繼續發揚KR品牌,並逐步完成丈夫的夢想。

關於創辦人Riccardo Kron,話說他年少時,正值二次大戰結束百廢待興,他與友人一起蒐集真空管和收音機,再拿到舊貨市場販售,他因為這樣,一邊賺了些錢,一邊也養出了自己的興趣。後來他到一家專門生產真空管、收音機、電視機的公司工作,雖然他熱愛這份工作,但一直以來想要自己設計擴大機的計畫就因為沒有時間而難以實現。

外觀設計相當簡潔,中央是音量旋鈕,右邊是待機開關,左邊四顆按鍵是訊源選擇。按鍵、旋鈕、銘牌表面都鍍鉻處理,可保長久亮晶晶。

就在他將屆退休之齡時,某天他在舊貨市場遇到了一位年輕人,販售著一些他從未見過的真空管,Riccardo看見這些管子,心中又燃起了夢想的熱情。這位年輕人叫做Alesa Vaic,來自捷克,自己擁有一間小真空管工廠,Riccardo便提出兩人合作的計畫。沒有多長的時間,兩人的合作關係破局,但Riccardo的真空管築夢計畫,既然已經啟動,就沒有回頭路了。他在1992年,以自己為名,成立了KR Audio。

他們生產的真空管獲得了市場上相當好的迴響,這迫使他去思考設計真空管擴大機的可能。對於Riccardo來講,聽見最像真的音樂,才是他的目的;基於這個理由,真空管只是個其間的一個憑藉,路還要繼續走。經過幾年努力,他們開發出Kronzilla,使用巨型真空管T1610,至今,Kronzilla的型號一直在他們的目錄上,只是款式更多樣,有立體聲後級、有綜擴,也有單聲道後級,是旗艦,也是經典。不過,他們還有一個另一個足以代表KR Audio的招牌,就是他們的300B真空管。

從背面可見VA830罕見地使用了環形變壓器。

保證純手工、捷克廠製

KR公司成立後,最早開始生產的,就是改良重新生產古老的三極管,300B便是其中之一。在1930年代300B剛出現時,管子總共有28個零件,但KR生產的300B複雜到有128個零件。現在的真空管製造商許多已經開始走向機械化生產,但KR自始至終都維持手工製作,包括玻璃管也都是一根一根,由老練的師傅手工吹出。其他俄國廠出品的300B,每一對不過兩、三百塊美金,KR的300B一對就要將近一千塊;別怪KR的管子價格高,他們以純手工製作的真空管,產能甚低,每個月的產量幾乎只及大型真空管製造商的單日產量。即便如此,KR堅持在地純手工製作真空管的堅持不變。

左右聲道喇叭端子中間有一個小蓋子,蓋子裡是喇叭阻抗調整螺絲。打開之後,可以調整輸出的阻抗匹配。這樣設計,雖然似乎比較麻煩,卻讓背板更簡潔。

獨特設計之一—前晶後管

KR Audio V830是台混血真空管綜合擴大機。混血設計(hybrid)並不稀奇,甚至可說相當常見,但多數的混血設計擴大機,多是以前級為真空管、後級則採晶體放大,藉以兼取真空管的柔美和功率晶體的力量。不過,KR的作法不同,V830但就像他們家其他的擴大機一樣,前級部分沒有採用真空管做驅動,而是以場效應晶體(MOSFET)做第一級的放大。為什麼呢?

是因為他們自己沒有生產小訊號管,所以索性不用嗎?Riccardo先前被詢問到這個問題時就表示,如果KR要生產小訊號管,不是不能做,而是產品的價格會太高,市場接受度會是個大問題。因此,他們內部決定不生產小訊號管。自己沒有小訊號管所以採「前晶後管」嗎?這也說不通。因為他們也不生產KT88、KT120,不過卻推出了VA880和VA900的擴大機。所以,如果真的要用,KR也是會採購其他品牌的管子來製作擴大機。那究竟什麼原因要做這樣的設計呢?

事實上,KR在開發擴大機時,不是沒有考慮過在前級也使用真空管,但他們試了許多管子,都覺得他們所設計出來的晶體前級線路聲音比較好,並且在規格上,再好的小訊號管也不能合於KR的要求。與其如此,為何不就用自己開發出來的晶體線路呢?

VA830為前晶後管設計,後級放大採300B並連推挽。每聲道有40W輸出,比起一般的300B擴大機更有力。

獨特設計之二—300B並連推挽

後級放大使用四根KR 300B真空管,左右聲道各兩根管子做並連推挽工作。一般的300B真空管,單端架構下,可有8W輸出;若以推挽輸出,則可得到20W、甚至30W的功率。但KR的300B真空管的輸出較大,最大有12W輸出;VA830以兩根300B做並連推挽,以純A類工作,輸出功率可達每聲道40W。這樣的輸出功率讓它對喇叭的適應力更強,這是除了前晶後管外,VA830最大的特色。

VA830的設計不太像傳統管機。打開機底蓋板,可見到位於中央有一大塊電路板,這個主電路板,包括了前級和後級的放大線路,以及前級所需用到的邏輯線路。在與其他小電路板間的接線,不像一些亞洲的管機喜歡折直角,求工整拉線,KR的線路佈局盡量講求最短距離,拉線也盡量直接。

操作起來相當有現代感,音量和訊源切換皆可遙控,金屬鍍鉻而閃閃發亮的按鍵和旋鈕,在鐵灰色機身上,相映著鏤空的真空管護罩,相當好看。開機後,音量旋鈕上的紅色指示燈暫不會亮,過個十幾秒鐘,紅色LED燈才會亮起,這時就表示管子已經熱了,可以開始工作了。

KR VA830使用了KR自家的300B管子。他們原廠還有茄型300B,可以直接更換。

聲底溫暖厚實,還帶甜潤韻味

我在U-Audio試聽室裡,接Capriccio Continuo Admonitor Preference+以及Audiovector SR3 Avantgarde,兩對喇叭,一個是書架式的,一個則是落地的;訊源則使用Mark Levingson No.519。我也把VA830搬回家裡,試看在一般家庭約10坪的的客餐廳相連、半開放的居家空間裡,能有怎樣的表現;搭配的喇叭是Pierre-Étienne Léon Quattro Plus搭JMR Magic Stand腳架,訊源則以NuPrime DAC-10H當DAC,以Audio Aero Prima MK2當轉盤,並用MacBook Pro裡的Audiorvana播放音樂檔案(.aiff)。

KR VA830的聲音讓人聽了舒服極了,它有著所有你對300B真空管機該有的想像,還能有比起單端直熱管機更充沛的動力。放起管弦樂,能推出氣勢和規模,放起流行、搖滾也能澎湃豪邁,遇到爵士樂和配樂簡單的人聲演唱,更是它的絕學。它的聲音非常滑順柔和,聲線沒有一絲毛邊,是的,沒有一絲毛邊。就像是一塊木頭,不但被刨子刨過,還被反覆磨光一樣平滑。它的聲音溫暖,無論聽什麼音樂,都像春陽一般,恰到好處的暖,讓人心裡舒暢。飽滿厚實也是它的特色,這讓音樂聽起來更有實體感。在它的聲音裡還帶著一絲甜味,這甜味讓女聲歌唱聽起來更ㄋㄞ一點,聽起女歌手唱歌,那真是好聽極了。




弦樂的滑順,叫人一聽舒服

我先以Audiovector SR3 Avantgarde搭配,這對喇叭的靈敏度有91.5dB,以數據上來看,算是好推的喇叭。但音響可不是單看數據,要搭起來聽才知道。我以VA830來推,聽見了非常有立體感和實體感的聲音。以「悄悄告訴她」電影原聲帶為例,第二軌開頭有非常迷人的大提琴,深情款款地唱著,背後有弦樂團和木管陪襯著,之後吉他進來,以瀟灑浪漫的腳步跳著舞。VA830溫暖有厚度的聲底,當大提琴一出來,就要把人捲入音樂中的綺麗遐思了;有厚度的弦樂像是拂來的風,也像是搖曳的葉影,煽惑著人的內心。聽那低音提琴的撥奏,鬆軟中帶著一點點的Q度,好像是被魅惑的我的心跳。吉他捲動著的音符,聲聲鏗鏘,有力地踏著佛朗明哥的舞步,一個樂句轉折,是舞者的轉身。第三軌是Caetano Veloso演唱的Cuccuruccu Paloma鴿子歌,透過VA830播放起來,Caetano Veloso的聲音增添幾許厚度,歌唱的抑揚頓挫也就顯得更有對比。特別讓人留下深刻印象的是那歌手的形體感,與我其他的聆聽經驗比起,VA830的形體感更鮮明,且不是平面的,是立體的。

聽2014年高雄音響展的紀念CD的第二軌,那是理查史特勞斯小提琴奏鳴曲的第二樂章,這音樂本來就美,讓VA830抹上一層甜潤,就像草莓上滴上一點蜂蜜或楓糖,草莓鮮紅的豔麗配上淡金色的密糖光澤,那更是鮮豔欲滴,惹人垂涎。小提琴的琴音滑順自然,流暢輕鬆,輕盈流轉,鋼琴的琴音珠圓玉潤,好似華脂凝膏。琴弦在琴弓的游移下,盪出纖細的顫抖,如絲如縷,好像掰開麥芽糖時牽絲連縷,還透著麥芽的金黃,讓光線這一照,還有著不甚透明卻又好似得見的曖昧。VA830把這樂音染上一襲春暖,叫人一聽,心間也有花開。

搭配個性活潑的喇叭,可調和出理想美聲

換上書架喇叭CC Admonitor,又是一番面貌。U-Audio試聽室的CC Admonitor下頭本還連著低音柱Submonitor MK3,但是這喇叭連上低音柱後,阻抗變化很大,而且分音器的設定是喇叭線接在低音柱,再由低音柱跳接到Admonitor,這樣一來,電流都被低音柱吃掉了。我試聽之初,還連著低音柱,音樂卻顯的黯淡無神,低音有點拖,好像要出來又出不來,中高音有點遲滯呆板;音樂聽起來還不如Audiovector那樣進退有度。我把連接低音柱的跳線拔掉,直接連Admonitor,之後的聲音,美的不得了,美的讓我覺得就這樣聽一輩子都願意。

CC Admonitor這對喇叭的聲音很有個性,音色華麗,聲調活潑,如果搭配不好,聲音可能會過衝,擴大機若質地夠好,聲音甜美飄逸地會勾魂。VA830搭上Admonitor就是這樣。VA830的聲底具有暖厚柔順的特質,搭上個性活潑的Admonitor就成絕配了,無論放什麼音樂,都不顯一絲火氣。原本Admonitor的聲音總給我一種秀氣輕靈的印象,是個美麗少女。搭起VA830,她變成熟了,成了華貴的少婦,依然美麗,卻更為濃豔,還是靈秀,卻更添雍容。打個比方,先前像是射雕英雄傳裡的黃蓉,但接上VA830後,黃蓉就走入神雕俠侶了。

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聲濃、情濃,感情豐沛深邃

聽鋼琴,可聽見左手和弦所帶來細微的琴弦振動,豐厚的琴箱共鳴帶來的規模感,VA830讓Admonitor既能兼顧細節的揭露,又增添了飽滿的實在感。同樣播放理查史特勞斯小提琴奏鳴曲第二樂章,小提琴的擦弦質感鮮明活生,還綻著光華,尾韻更為飄逸。鋼琴的厚度不若SR3 Avantgarde,但是光澤感更好。VA830讓Admonitor在二十餘坪的試聽室,發出了比真實鋼琴能量略小,但是聲音結構近乎完整的聲響。如果換成常駐的參考綜擴Linear Acoustic LAV-60 II,那聲音的密度和厚度不會那麼好,不會讓音樂中帶有那股柔而韌的質地。它略略收了Admonitor充滿表現慾的高頻,卻不減損音樂中該有的華彩,聽起小提琴奏鳴曲這樣配器簡單的曲目,但是卻對於音質與音色的質感表現要求極高。當VA830遇上Admonitor這樣的喇叭,顯出來的,是過人的細膩和醉人的芬芳。

聽起魯普彈奏、普列文指揮倫敦交響樂團的舒曼鋼琴協奏曲,可感受到書架型的Admonitor雖然無法呈現出管弦樂團的龐大規模,但是卻能重現許多細部的精微奧妙。VA830雖然聲底暖厚,樂曲中的諸般多彩變化卻無損失,當鋼琴輕吟時,後面的木管跟著和著,這一來一往,可見其舞台的深度,也可聽見這抑揚間的起伏。魯普那帶著愁緒的優雅,鋼琴歌詠唱說著無限的情意,VA830好像有種魔力,讓音樂中的情感很輕易就流洩出來;這在第二樂章特別明顯,樂團和鋼琴的互訴情衷,VA830真把那你儂我儂給唱的深情款款。它不是那種速度飛快的擴大機,到了鋼琴的快速音群時,沒有那種電光火石的俐落,卻展露出柔和大方的風情。VA830不是要給你強烈直觀的刺激,卻用另一種方式讓你動情,結果都是讓人血壓升高,思緒紛飛,只是手法內斂些罷了。

音質飽滿凝聚,柔韌有力,喜聽人聲者當嘗試

在一般家中聆聽感覺如何呢?我把VA830搬回去聽,搭配PEL的Quattro+。這也是書架喇叭,但是空間更小一點,Quattro+的聲音也與Admonitor不同,沒有四射的豔光,也沒有華麗色彩,聲音溫暖一點、飽滿一點,低頻也更厚重一點。我到了家裡,才真正體會到VA830演繹人聲的本事。我很享受在這十坪多的開放空間,以2.3米的近距離聆聽,VA830讓Quattro+發出了飽滿厚實、肉感十足的歌聲。聽Stan Getz和João Gilberto合作的那張專輯,João的聲音有著相當好的厚度,還有夠多的發音咬字細節,聲音聽起來很有真實感。在João之後加入的Astrud聲音纖柔,一些有點幽轉搖晃的轉音,配上樂句結尾時的一息氣音,充滿慵懶的性感風情。再之後,Stan Getz的次中音薩克斯風進來,聲音暖洋洋的,那空氣不斷碰撞管壁發出的帶著沙啞的音調,著實迷人。VA830的形體感真好,無論是Gilberto夫婦的歌聲或Stan Getz的吹奏,都有著更飽滿的龐大形體。為這個形體感,乾杯。

此外,VA830十足的韻味也讓大提琴顯出了濃郁炙烈的情緒。以同樣來自捷克的作曲家德佛札克的大提琴協奏曲為例,聽的是羅斯托波維奇和卡拉揚合作的版本。導奏以木管開始,先是單簧管和低音管,隨後是長笛和雙簧管,很快地弦樂進來,立刻拉出了音樂的氣勢,德佛札克在這裡一點沒有拖泥帶水。樂團將兩個主題呈示完畢後,大提琴進來反覆呈示部的兩個主題。這裡的大提琴帶著濃濃的鼻音,擦弦質感不是那樣直白鮮明,質地比較軟一些,但羅斯托波維奇果決的拉奏展現出無比的強韌感,每個樂句的轉折,其間的力道清楚分明,那壓下的琴弓是他奔騰的情感,壓下的力道多重,那宣洩出來的情緒就有多強烈。VA830就好像把會場的燈給滅了,然後打出投射燈在演奏者身上,沒有其他雜事搶耳爭豔,就是聽見大提琴,凸顯了主角,也把它或引吭或低語的表情給凸顯了出來。

聽克倫培勒指揮馬勒大地之歌,第一曲「人間的飲酒悲歌」,開頭是法國號精神抖擻的開場,渾厚有力,甚至還帶著些許不修邊幅。弦樂的起始也同樣有力,且同樣流露粗獷氣質,VA830讓樂曲有了充滿原野力量的開頭。溫德利希的歌聲一出,那凝聚飽滿的聲音,透將過來,直指人心。VA830表現人聲真是獨到,不但進顯溫德利希演唱時的豐富表情,時而高亢唱出豪邁,時而輕吟出悲嘆,又時而以帶著感傷的哭腔唱訴。至於弦樂,綿綿密密,強奏時顯出力量和重量,順著樂曲的進行,也能輕柔婉轉。不過,不變的是,VA830讓弦樂成片成片地,質地密實,線條平滑,有種細絲絨的質感。

引出音樂中的醍醐味

我不會將KR Audio VA830形容成中性無染、純淨靈動,它是另一個路子。他溫暖厚實的聲底,加上一點金黃的染色,把音樂裡的醍醐味都引了出來。唱起人聲,那真是具體像真,可以感覺到是個有血有肉、有氣有力、有情有神的人。播放弦樂,平順柔滑的聲線,把稜角和毛躁都去除了,還些些添了一股甜味,讓音樂界這樣鑽入心裡頭醉著你。併聯推挽的設計,讓它有著40W的驅動力,只消喇叭的阻抗變化不要太大,推動中高效率喇叭幾無問題,播放大編制的管弦樂能給人相當的密度和厚實感,當低音大提琴湧現時,那如輕撫按摩般的低頻,真是會酥了人的心。搭配上個性活潑、音色明亮的喇叭,可以略略修飾喇叭屬性可能帶來的火氣,又能藉以添幾分色彩和活力。如果您常聽人聲,又認為聽見歌曲中的情感至關重要,或許VA830會是能滿足您需要得好伴侶。

KR的管機造型非常有一致性,每一台都很像,只是寬深高不同罷了。可充分展現品牌特徵。

KR VA830可以遙控,遙控器設計的相當簡單,不用低頭看遙控器,都能正確操作。

器材規格

型式:純A類推挽式真空管綜合擴大機
使用真空管:KR 300B x4
輸出功率:40W RMS x2 (THD = 1%)
頻率響應:20Hz - 20kHz (-1dB)
輸出阻抗:4 / 8 Ohm
輸入:RCA x4(47 k Ohms)
尺寸:385 x 245 x 415 mm(W x H x D)
重量:20 kg
售價:520,000元
代理商:美德聲
電話: 02-2365-1968
網址:madisonaudio531.com

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