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2017/04/26發表,已被閱讀 12,201 分類:訊源前級後級
久違了YBA 久違了,YBA!

真的好久沒有聽YBA的器材,這次來到竹北愛樂音響,搭配全套YBA Genesis推Focal Sopra 2落地喇叭,重拾起多年前對YBA的印象。我記憶中的YBA富有音樂性,音色帶有陰柔甜美的樣貌,音質則是細膩雕琢,雖然多年未見,全套Genesis依然有著一樣的走向,工業設計依然走包浩斯式的簡單風格,這趟與老朋友重逢的竹北之行,著實讓人回味無窮。


三十多年的Hi End經典品牌

2016年底YBA創辦人Yves-Bernard Andre,睽違多年再度訪台,U-Audio編輯董鴻鈞寫了專訪,讓我們更新了YBA的近況。1981年創立於法國的YBA,早已越過而立之年,邁向不惑,當年的Yves-Bernard是大學教授,三十多年之後他依然在大學教書,而且是著名的法國綜合理工學院(École Polytechnique)。YBA的傳奇是他一手包辦所有的設計,而且能兼顧那麼多樣化的器材,從訊源到擴大機,還有全套音響線材,就拿目前YBA的產品線來說,總共有5大產品線,從低到高分別是Design、Heritage、Genesis、Passion與Signature,加總起來近三十款器材,設計都是出自Yves-Bernard之手,真是旺盛的研發能量啊!

在台灣市場上,YBA在十多年前可是叱詫風雲,獨樹一格的簡約設計加上獨特的音樂韻味,還有相對合宜有競爭力的售價,都讓YBA的器材成為市場上的寵兒,不過前一段時間似乎沈寂了下來,藉由專訪才知道原來YBA的公司是由Yves-Bernard的太太負責,但後來因為太太生病了,Yves-Bernard為了照顧太太,無暇顧及YBA,讓市場銷售慢了下來,外傳他有財務問題是不實傳聞,Yves-Bernard親自透過專訪闢謠,這些故事讀者們可以去讀董鴻鈞的專訪,我就不重複了。


產地之爭?

復出江湖的YBA,和過去有什麼不同?我猜很多人要問「產地」了!大陸做?法國做?這個故事要回溯到2009年,大陸山靈音響收購了大多數YBA的股份,這家公司也是許多歐美品牌的代工廠商,雖然透過股份收購,山靈成了YBA真正的老闆,但是Yves-Bernard依然保有其股份,而且繼續做他最擅長的工作:音響設計。不過這時候的YBA還沒有真正回復元氣,Yves-Bernard為了照顧生病的太太,產品開發停下腳步好一段時間,產品許久沒有改款,該是好好重新整裝出發的時候了,新入主的山靈沒有躁進,放手讓Yves-Bernard發揮設計長才,而在國際市場面他們也需要好手加入,於是在2011年找來澳洲籍的Jacki Pugh擔任總經理,與Yves-Bernard合作討論新產品的規劃,直到2012年五月才正式讓全新YBA系列產品登場。

2012年YBA一口氣發表了四大產品線,包括Design、Heritage、Passion與Signature,全新的面貌讓YBA追上了時代的潮流,除了傳統的CD與擴大機之外,還加上了數位串流的Media Streamer,而我這次在竹北愛樂聽的Genesis系列則是在2013年正式問世,當時僅有IA3A綜合擴大機與A6後級,Genesis CD4則推遲到2015年登場,隨後在2016年發表PRE5A,而我這次在竹北愛樂聽的YBA系統,就是CD4、PRE5A前級與A6後級。


故事寫到這裡,那麼到底現在的YBA在哪裡製造?Yves-Bernard沒有隱瞞,他說設計當然是他負責,而主要的零件包括電容、線材、端子、保險絲、銲錫、變壓器等等,依然在法國生產,箱體製造與組裝則是在大陸山靈。簡單講,就是由Yves-Bernard在法國備料,送往大陸山靈廠房組裝,份量中的金屬機箱加工,也由山靈負責。或許有人會質疑,那不就是大陸製造?但是您手上的iPhone也是鴻海(應該講富士康)在大陸製造的啊?難道您會因為這樣認為iPhone不好?

所以故事清楚了,全新世代YBA依然是原汁原味Yves-Bernard設計,材料由他在法國準備,大陸山靈製作機殼,並且負責組裝,而且,如果您挑的是頂級YBA的Signature系列,Yves-Bernard還會每一台親自試聽驗收,確認聲音符合他的要求標準,才能出貨,不過原廠只說Signature系列有Yves-Bernard的「試聽驗收」,沒講我這次來竹北愛樂聽的Genesis,以價格來判斷,可能沒辦法由Yves-Bernard親自試聽,但是這依然是不折不扣的YBA設計。



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重出江湖的全新產品線Genesis

Genesis系列從2013年發表,陸續在兩、三年的時間當中補足了產品線,而且產品定位剛剛好在YBA五大系列的正中央,可說是主力中堅系列,可這新世代的YBA,還是保有了簡單洗練的設計風格。Genesis的機箱採用鋁合金材質,面板外加壓克力飾板,巧妙的曲線彷彿在機器正面揚起了一絲微笑的線條,工業設計簡單大方,相當耐看。雖然標榜全新設計,既有的YBA元素依然保留,譬如尺寸迷你的搖頭切換開關,而不是一般的按鍵,更沒有搞出新流行的觸控面板,當我操作CD4的時候,那種熟悉的YBA感覺全都回來了。

因為這次是「全套YBA試聽」,我不打算一一介紹器材,只簡單概述。數位訊源CD4是純粹的CD唱盤,YBA維持了傳統簡單的設計,RCA單端與XLR平衡類比輸出個一組,數位輸出只有一組同軸,數位輸入也只有一個光纖端子,就這麼簡單!什麼?沒有USB?那不是不能當作USB DAC來用?沒錯,不行,但您依然可以用光纖來連接,大部分電腦都有光纖輸出。CD4還有一項額外功能,那就是可以關閉數位解碼線路,讓CD4變成「純CD轉盤」,日後您升級DAC的時候,依然可以保留CD4。



其實我認為YBA最有魅力的器材,非CD唱盤或轉盤莫屬,他們家都採用上掀式CD設計,要手動把CD上蓋往後推,拿起CD鎮,放入CD,再放上CD鎮,把CD上蓋向前推約莫2公分,看到CD音軌與時間顯示之後,然後撥一下Play鍵就可以播放CD了。慢著!我沒寫「關上CD上蓋」喔!因為YBA在說明書上特別強調,CD4的CD上蓋只是「防塵蓋」,不使用的時候要蓋上,避免灰塵掉入,但是聆聽CD的時候一定要讓CD上蓋「開著聽」,這樣才能發揮CD唱盤的效果。強烈建議CD4的用家,一定要把CD唱盤擺在音響架的最上方,這樣播放CD的時候,可以看到CD轉動的模樣,那種感覺簡直就像在聽LP,只是現在換成CD在承盤上面轉。

一部輸出輸入不算豐富的CD4唱盤,如果配上YBA自家的前級或綜合擴大機,那麼您的輸入選項就豐富了。PRE5A內建DAC,搭載同軸、USB、光纖數位輸入,外加藍牙無線接收,如此一來您不光是電腦可以用PRE5A解碼,還可以使用藍牙無線,直接從手機傳給PRE5A。同系列的IA3A綜擴也一樣,USB與S/PDIF外加藍牙,我推測兩者使用的是相同的模組。不管是PRE5A或IA3A,內建的DAC的可以關閉,假如您聽的是CD,那就可以讓DAC電路休息,讓類比放大線路的工作完全不受數位線路的干擾。



最後談到A6後級,尺寸就比CD4與PRE5A大了一倍,應該講是長高了一倍,這樣才有足夠空間來容納變壓器與放大線路。A6後級的輸出功率是8歐姆附載輸出125瓦,阻抗減半功率倍增,4歐姆阻抗輸出250瓦。面板設計維持Genesis一致的風格,鋁合金機箱外加面板壓克力裝飾,功能更簡單,正面有開關機的搖頭撥桿,背後XLR與RCA輸入,外加喇叭端子。變壓器使用500VA的UI-Core變壓器,而不是大多數廠商偏好的環形變壓器,這也是YBA多年來的偏好,內中自然有Yves-Bernard的堅持。



簡單大方又直覺的設計

3部YBA Genesis系列器材接在一起,只需要一個多功能遙控器,就能同時控制所有YBA器材,遙控器質感很好,設計簡單,使用直覺。過去經常被歸類為秘技派的YBA,在全新Genesis系列上依然有許多延續傳統之處,類比手搖撥桿是其一,另一個明顯的延續就是腳墊,依然是三點支撐,而且是前一後二。最後,我只有一點點小抱怨,Genesis系列的字幕顯示,尺寸實在太小了,我坐在聆聽位置拿遙控器操作,幾乎看不到字,可別說我老花了,竹北愛樂店長小蔡比我年輕得多,一樣看不清楚。

我當然知道字體做得小,器材看起來比較高級,這和編輯版面編成講究的道理一樣,可是Genesis的字體做得也太秀氣了,不過我轉念一想,聽CD,直接從頭聽到尾就好了,何必拿遙控器切來切去?音量大小用聽的就好了,不用管錢級的數字顯示,一切回歸最類比的聆聽方式,不就什麼問題都沒有了?說不定Yves-Bernard是這樣想的,所以才會這樣設計Genesis。


簡單表過CD4唱盤、PRE5A前級與A6後級,且讓我們回到愛樂的搭配。竹北愛樂是愛樂音響的3號店,2017年才開幕,是非常新的音響營業據點,空間寬闊,開幕時我來過,後來也在這裡舉辦「馬勒第一號交響曲:巨人」的音樂講座,不過講座用的是二樓的半開放空間,而我來聽全套YBA Genesis配Focal Sopra 2的地方,則是一樓的聆聽室,採獨立隔間,空間一樣很大,配上Sopra 2還有點擔心喇叭太小。前幾個月來竹北愛樂時,因為店才剛裝潢好,聲音殘響較長,經過小蔡店長幾個月的努力,聲音漸入佳境,所以我拍完照,紀錄好相關器材,就安坐皇帝位聽音樂了。


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自然不緊繃且不壓迫的質地

我來之前,小蔡店長已經讓機器熱了一天了,所以我馬上來個猛的,聽阿格麗希演奏的「蕭士塔高維奇第一號鋼琴協奏曲」,一串亮麗的琶音,掀開第一樂章激昂猛烈的面貌,銅管群不遑多讓地與鋼琴對峙,在鋼琴低吟之後,迸發出急促的主題,各個聲部相互衝撞,展現浪漫後期的狂野面貌,還有蕭士塔高維奇那戰鬥民族的野性內在。全套Genesis CD4搭前後級,推起Sopra來唱這狂暴的第一樂章,保持著優雅、輕鬆、開闊的面貌,音色自然而不壓迫,竹北愛樂的大聆聽空間,加上小蔡店長認真擺位調整,音場開闊且深遠,交響樂團的聲部錯落有致,而那種帶有陰柔勁道的聲音,確實是YBA獨特的魅力啊!即便是猛爆的定音鼓敲打,依然可以聽見Q彈的鼓皮,低頻顆粒圓潤且帶有適當的線條感,不刻意強調滾滾而來的低頻,而是讓低頻的線條更顯清晰,讓音場更顯通透乾淨。

是的,YBA就是YBA,它所要呈現的是音樂,而不是「滾滾而來」的低頻,而我在Genesis上面聽到的蕭士塔高維奇,音樂緊張之處樂團聲部相互抗衡,等音樂鬆弛下來,流暢的音樂線條綿密而舒服,雖然A6後級只有合理的125瓦,算不上超大功率的後級,可是推起Sopra 2卻是毫不軟腳,但是YBA的推力不是「力大如牛」,而是「精緻秀氣」,音質相當綿密,聽阿格麗希猛烈的鋼琴彈奏,在這套Genesis上面可以感受到強勁的力道,但是高音鍵的音符顆粒依然保持著圓潤的尾韻,中高頻段的延伸飄逸且細膩,中低頻則有適當的穩定感,而且有非常好的線條解析力,即便是蕭士塔高維奇這麼聲部複雜交錯的協奏曲,全套Genesis依然維持著很好的音樂均衡感。

獨家「音樂均衡感」

沒錯,就是這種「音樂均衡感」,讓全套Genesis聽起來不慍不火,斯文秀氣,我很難特別描述中高頻段有多飄逸,低頻線條有多漂亮,而只能說它的音樂均衡感,呈現音樂流暢細緻的線條,而且質地自然又耐聽。刻意換發燒的錄音,祭出德國老虎魚的「DMM-CD/SACD Vol. 1」,聽發燒友都熟悉的Chris Jones「No Sanctuary Here」,音樂一開始就是又猛又沉的低頻,YBA維持著優雅的風貌,低頻量感充足,但依然不是滾滾而來的低頻,而是帶著線條、肌肉緊實的樣貌。對於追求低頻量感的發燒友來說,可能會覺得全套Genesis的量感保守了一些,可是整體綿密又帶有甜美音色的音樂性,那才是全套Genesis迷人之處,這YBA不是肌肉男,而是風度翩翩的紳士氣度。

拿出卡拉絲2014年Remaster的精選集,聽歌劇Andrea Chenier的詠嘆調「La Mama Morta」,大提琴哀傷的前奏,弱起拍一路把音樂的情緒往絕望的路走,直到最後的和聲讓音樂頓時溫暖起來,卡拉絲唱起「La Mama Morta」,全套Genesis把大提琴的音色表現得很美,氣氛盡是悲傷,清晰的大提琴線條一波又一波地把悲傷的情緒斟滿,迎接卡拉絲的歌聲,這是六十多年前的錄音,YBA沒有遺漏時代感,錄音背景的噪訊和略微壓抑的高頻延伸,讓您知道這是老錄音,可是清晰的音樂線條,還有卡拉絲那純度很高的嗓音,在全套Genesis上面有了鮮活的面貌,音樂從悲傷轉入希望,卡拉絲唱著「微笑吧!懷抱希望吧!我就是愛情」,嗓音催到高潮,用盡全身的力量集中在聲帶上,奮力飆唱「我就是愛情」直到曲終,最後一個音符落下,我這才回神過來。



音樂呈現帶有陰柔甜美的YBA,這套全套Genesis唱這麼老的卡拉絲錄音,樣貌卻是如此鮮活!低吟之處線條滑順,絲絲相扣,而卡拉絲越唱越高,全套Genesis一點也不緊繃,而是把卡拉絲集中情感,奮力飆高的情緒,一點一滴地呈現出來。聽完卡拉絲,我休息了一下,起身在愛樂店裡面逛一下,唱片架上看到這張卡拉絲的LP,趕忙拿下來交給小蔡店長結帳,在這裡用全套Genesis聽CD版,效果這麼好,遇上黑膠當然馬上要收藏啊!

在竹北愛樂一個下午,與全套YBA Genesis與Focal Sopra 2相處,我還聽了賈克路西耶的「Encore」、Antonio Forcione的「Live!」,這兩張都是爵士樂錄音,有趣的是PRE5A前級對錄音電平頗為敏感,聽爵士樂或搖滾樂的時候,我大概音量開40左右就能舒服聽,想猛爆些加到30也就很夠了,可是古典音樂時,幾乎都要開到25左右。這套系統的錄音細節表現能力,真的足以越級挑戰,聽Antonio Forcione的現場錄音,您可以聽出吉他豐富的技巧變化,無論是巧妙的音量控制,或是吉他人工泛音此起彼落,還有右手敲打吉他共鳴箱造成的打擊樂效果,豐富且擬真的細節,彷彿可以從聲音當中「看見」Antonio Forcione在面前演奏一般。

既創新又經典的獨特氣質

重出江湖,久違的YBA,以全新的樣貌登場,不過老朋友依然保留了許多經典的元素,機械手搖控制撥桿、上掀式CD、不蓋CD蓋「裸聽」CD、最簡單的操作介面,這些是YBA既有的工業設計元素,處處讓人愛不釋手,可是最讓我喜歡的,還是YBA一貫的音樂氣質,全套Genesis不走剛猛路線,而是呈現音樂舒服自然的一面,從YBA流露的音樂語言,輕鬆地流入聆聽者的心坎裡了,而這種獨特的音樂詮釋氣質,正是YBA迷人之處。

廠商資訊

參考定價
YBA Genesis CD4 US$3,300
YBA PRE5 US$5,000
YBA A6 US$4,500

愛樂音響新竹旗艦店
地址:新竹縣竹北市成功八路255號
電話:03-550-8060


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