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2016/11/11發表,已被閱讀 11,724 分類:訊源後級
Quad Artera Play CD唱盤DAC與Artera Stereo後級 音響產業的變化雖然不像科技業那樣瞬息萬變,但隨著技術不斷更新,還有市場聆聽音樂習慣的改變,很多老廠牌不敵市場的變化,早已退出市場,唯有1926年成立的Quad依舊活躍。為什麼Quad可以活力充沛、歷久彌新?我想,這是因為Quad不「倚老賣老」,不因其歷史悠久而拒絕與市場變化。相反地,他的新產品不但能符合現在消費者的需求,而且還同時保留了過去推出的技術,讓產品經典依舊,卻又不會落伍。

Quad去年推出的Artera系統便是最好的例子。Artera系統包含結合CD唱盤、DAC與數位音控的Artera Play以及後級Artera Stereo。一方面,這套系統保留了由Quad創辦人Peter Walker設計、於1975年首次用在QUAD 405後級上的「Current Dumping」技術,也保留CD播放功能;另一方面,Artera Play透過USB可播放DSD256與384kHz的PCM音檔,迎合數位流器材最新規格,而且器材體積小巧不佔空間,相當符合現在音響器材的設計趨勢。


設計師復出操刀,融合經典與現代

Artera系統的外觀設計由Quad 70、80、90年代產品設計外型的Rodney Mead負責操刀,目的是維持Quad過去慣有的設計風格,提醒大家這個廠牌悠久的輝煌歷史。儘管如此,這套Artera系統看起來輕巧,方正、俐落,極具現代感。不論是Artera Play或是Artera Stereo,寬度僅有330mm,面板設計簡潔有力,沒有過多複雜的按鈕,而器材兩側雖然具有CNC車製的散熱鰭片,但稜角處理圓滑,少了猙獰,多了優雅。

值得注意的是,不論是Artera Play或是Artera Stereo,其頂板並非平的,而是有一個比頂板面積略小的方形凹槽。剛開始看到這樣的設計,不免感到疑惑,不過,在Artera Stereo與Artera Play的紙箱裡頭,各有一塊搭有四個腳墊、刻有Quad字樣灰色透明玻璃墊,放在Artera Stereo與Artera Play上,正好可以讓機身頂面看起來更為光滑平整,為Artera系統增添高貴的質感。


Artera Play及Artera Stereo的頂部都有個方形凹槽,放上專屬的玻璃板,可讓器材外型看起來更為平整、高貴。

玻璃墊墊上去,看似美觀平整,不過這樣的設計,我倒是第一次見過,也不清楚是否會影響到音質。為此,我特地打電話給代理商迎家,詢問兩塊玻璃墊的實際作用。迎家表示,Artera Play與Artera Stereo因為內部使用環形變壓器,而且Artera Stereo又用到大型功率電晶體,運作時溫度相當高,因此這兩台器材頂板上的散熱孔做得特別大,原廠考量到有些地方灰塵較多,灰塵會落於器材內,因此特地設計了這兩塊玻璃板,一方面可以防止落塵入侵,二方面其高度也經過精心設計,不會影響散熱,而且玻璃本身吸熱性能良好,更可增加散熱效率。聽了迎家這一方解釋,我才恍然大誤,原來這兩塊玻璃板主要的目的在於防塵,在台灣這樣空氣污染較為嚴重的地方,的確很有用處。

CD、數位流通吃的Artera Play

Artera Play是這套系統的訊源兼前級。在面板上中央,可以看到CD讀取機的吸入式的插孔,而左方的圓形LED顯示螢幕可以顯示播放時間、音檔格式以及播放音量,此外使用者可在螢幕上下方可透過觸控方式播放/暫停音樂,或是切換訊源。面板上除了Standby按鈕以及CD退出鍵外,沒有其它多餘的按鍵,設計洗練大方。

Artera Play的CD讀取機構採吸入式設計。

Artera Play結合了多種播放方式選擇,除了CD外,還具備1個Type B USB輸入孔以及2組與S/PDIF光纖與同軸數位輸入孔,讓您不用擔心CD被打入冷宮,又可跟上數位流最新的播放規格。另外,本機還具備1組S/PDIF光纖與同軸數位輸出,讓本機可當DDC使用,可與不具備USB輸入的DAC搭配使用。打開Artera Play的頂蓋,可以發現內部搭載ESS ES9018S 32bit DAC晶片以及XMOS USB接收晶片,透過USB Type-B輸入端子,播放取樣率最高可支援至32bit/384kHz PCM檔與1 bit/11.3 MHz DSD檔。

具備1個Type B USB輸入孔以及2組與S/PDIF光纖與同軸數位輸入孔,另外還具備1組S/PDIF光纖與同軸數位輸出,讓本機可當DDC使用。

Artera Play以環形變壓器供電,數位接收電路搭載於獨立的電路板(左上方),與數類轉換電路互相分離。

Artera Play內部使用ESS ES9018S 32bit DAC晶片以及XMOS USB接收晶片。

類比輸出方面,內部輸出電路採用平衡式設計,各聲道用上2枚OPA2134 OP放大晶片,除了1組RCA 2.5 Vrms電平輸出外,另外提供1組XLR平衡式輸出。更重要的是,Artera Play內建數位音控功能,透過遙控器操作,能提供0-42格的音量調整,可以直接搭配後級,讓您省下購買前級的費用。此外,本機也搭載多種數位濾波選擇,長按遙控器上的「Prog」按鍵,便可進入濾波器選單,共有「Fast」、「Slow」、「Wide」、「Narrow」四種濾波器可供選擇,不同的濾波器,對於暫態細節以及振鈴現象有不同的影響,使用者可依照自己的偏好或音檔類型選擇適合的濾波器,獲得自己想要的聽感。

Artera Play輸出級採平衡式設計,各聲道用上2枚OPA2134 OP放大晶片。


搭載Current Dumping技術的Artera Stereo

至於Artera Stereo後級同樣有著簡潔俐落的設計,在前面板上只具備一個Standby按鈕,開啟後,面板中央的白色長條紋路會亮起藍白色的光芒,為這台後級增添一分現代科技感。此外,Artera的寬度為33公分,與Artera Play相同,兩者帶來視覺上的協調感,儘管說明書上基於散熱理由不建議將Artea Play與Artera Stereo堆疊在一起,但是若您想節省空間,將這兩台器材堆疊起來,整體看起來更為吸引人。

Artera Stereo開啟後,面板上的白色條紋會亮起藍白色光芒,看起來十分迷人。


Artera Stereo標榜採用Quad開發的「Current Dumping(電流傾倒)」技術。根據Quad官網的說明,Current Dumping技術設計下的擴大電路包含兩個部分,一為低失真的純A類擴大電路,另一為高功率輸出的B類擴大電路,兩個擴大電路互相橋接。當擴大電路以低輸出功率運作時,由A類擴大電路負責推動喇叭,當承阻下降時,B類擴大電路就會發揮作用,讓Artera Stereo輸出足夠的電流,讓喇叭獲得足夠的驅動力。

Artera Stereo內部採用Current Dumping(電流傾倒)」A/B類混合擴大技術。該技術由Quad創辦人Peter Walker所設計,1975年首次用在QUAD 405後級上,當擴大機為低功率輸出時,由A類擴大電路運作,若擴大機承阻下降,高效率的B類擴大電路就會開始運作。(圖片來源:Quad官網)

打開Artera Stereo的頂蓋,可以發現雖然這台後級體積小巧,但內部用料相當紮實,電源部採用一沒大型環形變壓器以及4枚電容量高達10,000µF的濾波電容,輸入級上使用多顆WIMA電容以及OPA2134運算放大晶片,而左右聲道的功率放大電路各搭載3對ON Semiconducter MJL21193/21194功率電晶體,而且功率放大電路緊貼於兩側的散熱鰭片,不但可以節省空間,而且也有助於散熱效率。這樣的設計,一款兩聲道後級擴大機,在8歐姆負載條件下,每聲道可以提供140瓦輸出功率,當阻抗減半時,功率增加至250瓦。


左右聲道的功率放大電路各搭載3對ON Semiconducter MJL21193/21194功率電晶體,功率放大電路緊貼於兩側的散熱鰭片,不但可以節省空間,而且也有助於散熱效率。

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轉折滑順,音場開闊

試聽時,我使用透過TcM Silver Signature RCA訊號線連接Artera Play與Artera Stereo兩部器材,再透過TcM Silver Signature喇叭線連接至本社的參考喇叭Capriccio Continuo Admonitor Preference書架喇叭與Submonitor MKIII低音柱,而電源線全採用XSymphony Precision One電源線。此外,我在試聽時選用的播放格式包括CD與數位流,數位流播放時使用的USB線為Centaur USB線。

首先,我播放巴洛克早期作曲家Uccellini寫的小提琴奏鳴曲(Harmonia Mundi HMU 907196,CD),測試看看小提琴獨奏錄音在這套系統上有何聽感表現。我一開始將Artera Stereo的音量調至12,播放旋律轉折變化豐富的第三軌〈Sonata II Op. IV〉,發現雖然音量不大,卻依舊可以清晰聽聞小提琴下弓時的摩擦細節,還有大鍵琴鍵觸下如同黃金般的音色,以及魯特琴般珠圓玉潤的撥奏。值得注意的是,在小提琴的拉奏中,下弓的細節力道飽滿,細節豐富,不過旋律行進過程中的聲音紋理平滑流暢,如絲如綢,即便是0:41秒處琴弓快速在四根琴弦上輪流拉奏的地方,依舊轉折順暢,彷彿摩擦係數趨近於零。這樣的音色,讓小提琴的聲音光滑平順,猶如少女的髮絲,梳子放在上面,立刻滑落而墜。

接下來,我播放葡萄牙知名fado民謠團體「聖母合唱團(Madredeus)」於1991年的里斯本「Coliseu dos Recreios」音樂廳現場演唱會錄音專輯《Lisboa》(東芝EMI TOCP-8018・19,CD)。這張專輯錄音音場遼闊,殘響豐富,可以測試系統對於空間感的詮釋方式。我播放第一片第一軌中的〈Matinal〉,開場的歡呼鼓掌聲,讓人感受到音樂廳中的空間感,尤其Artera系統強調空間的寬度,音場範圍超越兩個喇叭的距離,而帶有回聲的吟唱式歌聲,尾韻清晰綿延,帶來濕潤的聽感。播放同片第六軌〈O Pastor〉,可以感受到Artera系統擅長於線條與細刻畫上,女主唱的歌聲有著輕盈光亮的質感,線條轉折優美,邊緣清晰,而吉他的彈撥聲,讓人感受到琴弦的張力,彈撥之間彷彿自己的指甲也在吉他琴弦上來回撥動。

動態寬廣,無壓縮感

聽完了浪漫柔情的「聖母合唱團」,現在來播放向來關懷社會議題不遺餘力的「生祥樂團」,來試試看Artera系統播放搖滾樂,是否能表現搖滾樂的強勁節奏。我首先播放他們最新專輯《圍莊》(好有感覺音樂,FHFCD160501,CD)中的〈宇宙大爆炸〉,開場的貝斯與電吉他演奏,形體緊實,質量沉重,而節奏零散的鼓聲、鼓槌敲擊聲以及鈸聲,各個質地鮮明,形體明確,從試聽室的左後方傳來,而該音軌中由詩人兼填詞人鍾永豐的獨白,則在這些樂器營造的詭譎氣氛中,不偏不倚的從中央傳出,可見Artera定位精準,而且呈現低音樂器有極高的密度。播放下一軌〈拜請保生大帝〉,打擊樂器的聲音質感依舊傳達出具體的形象感,而伴奏中的嗩吶聲更是力道強勁,表現突出。

最後,我播放Jan Willem de Vriend指揮荷蘭交響樂團演奏的貝多芬《第九號交響曲》第二樂章(Challenge Records,CC72533D,DSD64,下載點)。播放這段錄音時,可以發現Artera系統有著極為寬廣的動態範圍:一開場由樂團帶來的強音,讓人感受到無法抵擋的威力,而定音鼓的打擊聲,不但帶來石破天驚的效果,更展現出鼓皮受到敲擊後的彈力反應以及鼓身帶來的共鳴。之後,各樂器聲部以弱音演奏主題,不斷加入,然後再以強聲齊奏,我聆聽此段,可以感受到Artera系統在弱音與強音似乎沒有界線,一開始的弱音即便音壓較小,但細節依舊清晰,而強音之處帶來勢不可擋的穿透力量,能量絲毫沒有受到壓縮,傳達出如同驚濤駭浪般的情緒起伏。此外,該樂章節奏緊湊,透過Artera系統播放,聲音起始分明,收放果斷,展現精準的控制力。

紋理光滑,細膩如絲

至於Artera Play與Artera Stereo個別的聲音表現如何呢?我們先談談Artera Play,試聽時,我將其與Moon 230 HAD USB DAC互相比較,播放與上段相同的樂曲,結果Artera Play在動態範圍上佔盡優勢,音量起伏寬廣,而Moon 230 HAD USB DAC在強弱變化上表現較為保守。然而,Moon 230 HAD USB DAC中低音量感略為豐富,音樂形體較為渾厚飽滿,音場縱深層次明顯,紋理也較為浮凸,而Artera Play形體清瘦,著重於音場寬度,紋理也較為光滑,兩者在這方面有很大的不同。

至於Artera Stereo與本站的參考擴大機Linear Acoustics LAV-60II(bypass模式)相比,兩者的動態範圍不遑多讓,不過前者音場較寬,音色較為透明,收放速度迅速;後者音色厚重濃郁,深度層次較為明顯,紋理明顯,兩者也各異其趣。


超乎形體的氣勢

Artera Play結合CD播放機、USB DAC與數位音量控制,而Artera Stereo又使用了Quad引以為傲的「Current Dumping Technology」AB類混合擴大技術,整體設計小巧、簡潔,就能傳達寬闊的音場、凌厲的動態以及透明的音色,尤其小小一台Artera Stereo,竟然可以把本社的Capriccio Continuo Admonitor Preference Plus與Submonitor低音柱的氣勢推送出來,可見其推力是無庸置疑的。相信搭配書架喇叭,表現更是游刃有餘,對於寸土寸金的都會人士來說,相信Quad Artera系統是再適合也不過的了。


器材規格

Quad Artera Play
型式:CD播放機與DAC
DAC晶片:ESS ES9018 32bit DAC
輸出電平:(1kHz) 0 - 2.5 Vrms (PRE Outputs)
0 - 5 Vrms (Balanced Outputs)
左右聲道音量平衡:±0.02dB (1kHz)
頻率響應:20Hz-20kHz(-0.2dB ,1kHz)
總諧波失真:<0.001% (20Hz-20kHz)
線性:±0.01dB (20Hz-20kHz)
訊噪比:>110dB (1kHz)
>118dB (Weighted, 1kHz)
分離度:>100dB (1kHz)

USB輸入取樣率:44.1kHz, 48kHz, 88.2kHz, 96kHz, 176.4kHz, 192kHz, 384kHz
DSD64, DSD128, DSD256
數位輸入: 2 × Optical TOSlink
2 × RCA (DIG1, DIG2)
數位輸出: 1 × Optical TOSlink
1 ×RCA (DIG)
類比輸入: 2 × RCA(AUX1, AUX2)
類比輸出: 2 x XLR, RCA (PRE)
尺寸:320 x 320 x 105mm
重量:8.5 kg
售價:90,000

Quad Artera Stereo
型式:兩聲道後級擴大機
輸出功率:140瓦(8歐姆)、250瓦(4歐姆)
總諧波失真:<0.003%(100W,1kHz)、<0.03%(100W,20Hz~20kHz)
頻率響應:-0.5dB(20Hz-20kHz, ref. 1kHz)、-3dB(20Hz-70kHz, ref. 1kHz)
輸入靈敏度:980mV(RCA Line in)
輸入阻抗:10k歐姆(平衡)、15k歐姆(非平衡)
訊噪比:115dB
最大功率消耗:750瓦
輸入:XLR x1、RCA x1
尺寸:320 x 158 x 338mm(WxHxD)
重量:15kg
售價:98,000元

進口總代理:迎家音響
電話:(02)2299-2777
網址:www.audio-supply.com

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