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2008/12/08發表,已被閱讀 32,075 分類:後級
Jeff Rowland Model 201 它僅以中性而純粹的手法及豐富細節的表現方式,詮釋出樂器應有的音色與質地。高、低兩端的延伸輕鬆自然,良好的中頻厚度給人些許溫暖的感受,卻不失通透與輪廓。

音響迷之間熱烈討論的話題中,器材體積、重量與聲音表現是否成比例關係,一直是個討論次數高居不下的熱門議題。就傳統的觀念而言,同樣輸出功率的擴大機,如果它的變壓器越大、電容越多顆、體積越大、重量越重,則代表驅動力越好,能發出好聲的機率也越大(當然價格也越容易賣得高啦!)。在聽過這麼多器材之後,我不得不承認這樣的情況確實存在,可說是「聽得越開心,也搬得越累」。但誰規定音響器材價值的論斷標準必須一成不變?除了聲音表現外,器材使用的方便性、與居家環境的搭配性,甚至環保意識下的效率問題,都開始受到音響迷的重視,也代表著傳統的「好器材」表徵已面臨新的挑戰。

高效率聲能轉換器

這篇評論要介紹的Jeff Rowland Model 201單聲道後級,或許可以替上述的問題提供一個解答的方向。Model 201採單聲道設計,每一聲道所佔的面積大約與一張A4尺寸的紙相同,厚度約6公分,重量6公斤,就算把兩聲道擺在一起,可能比一部30瓦的綜合擴大機還小,但Model 201每聲道在8Ω負載下卻能輸出250瓦的雄厚功率,4Ω時甚至能完全倍增為500瓦,更棒的是,在炎熱夏季的30度室溫下,只要給予適當通風,Model 201連續聽數小時也只是微溫。什麼樣的技術讓Model 201有如此高的效率?答案是D類放大。


用過純A類擴大機的朋友都知道,7至9月是它的「夏眠」期,因為大大體積只有小小功率,工作時產生的高熱會直接加重冷氣用電的負擔,不如暫時束之高閣,以免高昂電費吃不消。主要原因是純A類一通電即為全功率放大,既使不輸入訊號(無聲音時)也輸出全部功率,而且大部分功率都變成熱能,雖然失真極低,但效率也非常低。另一種效率較高的就是AB類放大,它兼容了純A類線性放大與B類推挽放大的優點,使效率提升到約50%的程度,只要設計得當,失真也能控制在極低的範圍內,因此AB類成了現今應用最廣的音頻放大方式,包括許多天價級機種在內。

聰明的ICEpower放大模組

底板卸下即可見到B&O的ICEpower500ASP模組鎖在上面,交換式電源、功率放大,及各種ICEpower的創新技術都在上面的了,而且幾乎不發熱,用起來格外安心。
D類放大則是完全不同的工作模式,它將訊源或前級過來的音頻訊號加入一個比較波(通常是三角波或鋸齒波),經比較後會輸出一個PWM信號(Pulse Width Modulation),用這個訊號去推功率晶體,之後再接一個低通濾波,就能推喇叭了。此時功率晶體以開與關的模式工作(開關頻率極高),因此工作效率非常高,理論上可達100%,且沒有失真。既然「理論上」D類放大這麼好,為何大家不立即採用呢?因為前段所加入的比較波,與後段的低通濾波器都會對聲音造成影響,如果不針對這些地方加以改善,D類放大就還是只能推推超低音喇叭而已。

想必Model 201內部的D類放大器,已提出完善的解決方案囉?的確,Model 201採用了丹麥音響公司Bang & Olufsen(B&O)的子公司ICEpower a/s,所設計的ICEpower放大模組,其創新的技術已針對傳統D類放大的缺點提出解決之道。

讓D類放大更精進

這是取出ICEpower模組後的Model 201,幾乎只剩下一個空機殼了。機殼直接以實鋁削出大小隔間,藉以容納各部分元件。
首先是COM(Controlled Oscillation Modulation)技術,放棄了振幅相同、長度不一的PWM信號信號,而改採長度相同、振幅不一的PAM信號,再將PAM的振幅與信號長度對調,就變成了D類放大可用的方波,而避免掉比較波的使用。另一項MECC(Multivariable Enhanced Cascade Control)技術,則在「放大波與低通濾波之間」及「低通濾波後」這兩處取出檢測信號,送至放大電路前做修正,藉此降低失真。就是這樣的革新讓許多Hi End音響公司趨之若鶩,紛紛採用B&O的ICEpower功率模組。

Model 201用的是編號為ICEpower500ASP的模組,8Ω負載時的輸出功率為250瓦,效率實在高得嚇人。瞬間能供應的電流更高達35A,任何低阻抗的喇叭均能良好驅動。模組也提供了完善的保護裝置,例如電流長時間超過35A即自動停機;溫度過高時會降低輸出電壓或直接關機,直至溫度下降;當喇叭阻抗長時間過低時,保護裝置即啟動;輸入訊號的頻率長時間過高時,保護裝置亦會發揮功能。

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使用輸入變壓器

打開Model 201的底板,舉目所及就是一塊完整的ICEpower500ASP模組,
模組直接鎖在底板上,所以拔掉連在模組上的接線,拆下底板,Model 201幾乎只剩空殼子。或許你也會想,那買個ICEpower模組就好了,幹嘛花這麼多錢買Jeff Rowland?第一,單憑個人並無法買到ICEpower;第二,Jeff Rowland好聲的關鍵還包含了極為紮實的機殼。Model 201的機箱以整塊鋁材直接挖削成形,抑震及屏蔽效果極強,加上平衡輸入端的輸入變壓器,又可再進一步抑制高頻雜訊,維持聲音純淨。而Jeff Rowland精美絕倫的機箱加工手法,賦予器材有如藝術品的價值,更是千金難買。

Model 201的輸入端有一顆瑞典Lundahl的音響等級輸入變壓器,編號為LL1545A。背板上,Model 201僅接受平衡式輸入,並未提供RCA端子。喇叭輸出端子為Cardas的高級製品,使用時的手感只能用「超讚」來形容,不過只接受Y插或裸線直入。

暢快地輸出能量

實際聆聽所搭配的喇叭為PMC LB1 Signature,雖然無法測出Model 201的極限所在,但全方位的性能展現依然令我印象深刻。第一項特點是強弱動態的對比十分鮮明,它將樂曲中由弱至強的階調區分得相當清楚,小聲時,細微的變化自然浮現,大聲時,豐沛的能量迅速湧出,毫無窒礙壓抑的緊縮感,那種舒張自如的輕鬆感受,就算對高價的大功率傳統擴大機來說都算是奢求。

用Model 201播放有打擊樂或富於節奏性的音樂,真是十足暢快的感受。Model 201的鼓聲有如直拳迎面打來,不僅迅速到位,且充滿力道與質量,它並不是龐大沈重的類型,而是具備了清晰的輪廓與位置,一顆顆的數得出來。聆聽酸性爵士樂團Mother Earth的「The People Tree」專輯(Hollywood 168002),第二軌「Jesse」以單把尼龍弦吉他開場,寂靜通透的音場點綴幾顆音符,接著便是凝聚勁結的電貝斯與爵士鼓過門,帶入慢板Funky的頹廢節奏,Model 201明快短促的鼓點一次次直透心肺,喚醒全身的節奏細胞,讓腳跟不由自主地踏動,我想,如果低頻的質不佳,酸性爵士動搖舞蹈慾望的力道勢必大打折扣。

直接而純淨

Model 201的聲底非常乾淨,在我的搭配中,幾乎感覺不到有任何染色,它僅是以中性而純粹的手法,及豐富細節的表現方式,詮釋出樂器應有的音色與質地。高、低兩端的延伸輕鬆且自然,更棒的則是中頻,良好的厚度給人些許溫暖的感受,卻不失通透與輪廓。老實說,這樣的聽感讓我覺得有點清淡過頭,若有機會替Model 201搭配一台能平衡輸出的管前級,我相信這樣的缺憾一定能有完美的彌補。

Model 201只接受平衡式輸入,請趕快準備一台平衡式前級吧!大型喇叭輸出端子好用已極,能把Y插鎖得非常緊,再也不怕接觸不夠密合。

我認為,老是要拿D類擴大機與傳統大功率擴大機做比較,意義並不大,因為包括Model 201,許多現階段的D類產品早已具備自己的特色,已非僅以「取代」或「抗衡」等簡單字眼來看待,也就是說,Model 201就是Model 201,而不只是D類放大的Jeff Rowland。

器材規格

形式:單聲道後級擴大機
輸出功率:250 W /8Ω,500 W /4Ω
輸出峰值電流:35A
動態範圍:117dB
頻率響應:5Hz-70kHz/3dB
負載阻抗範圍:2Ω-16Ω
總諧波失真:小於0.05%/0.1W-500W@4Ω
阻尼因素:1,000
輸入阻抗:40kΩ
尺寸/重量:213×66×292mm(寬×高×深)/6kg
參考售價:285,000元
進口總代理:歐美
電話:(02)2700-3678

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