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2016/03/23發表,已被閱讀 17,939 分類:綜合擴大機
Goldmund Telos Headphone Amplifier 2耳機擴大機 抱歉,我在標題就把產品名稱縮寫了,因為全名實在太長,Goldmund原廠的全稱是Telos Headphone Amplifier 2,取首字縮寫就是THA 2。在Goldmund擴大機當中,只有這麼一部耳機擴大機,而且是含DAC的耳擴。雖然價格並不便宜,可是考量DAC外加耳擴功能,THA 2在Goldmund家產品當中,算起來還是相對平價的。

耳際的奢華

怎麼說平價?如果說這部耳擴只要「萬把塊」,好像不會覺得太貴吧?一般專用的耳機擴大機不都差不多這個價格嗎?但如果我把貨幣單位換成美金,恐怕您就要張大嘴、合不攏,直說「耳擴哪裡要這麼貴?」沒錯,這就是Goldmund,他們是音響界的貴族,就算THA2在Goldmund產品當中相對比較便宜,實際上還是非常昂貴的機器。

這般「耳際的奢華」,真的要花這麼多錢嗎?光講零件,絕對不用,可是精品就是這樣,數量很少,研發費用卻不比別人少,自然要把成本攤提在每一部機器上面,我們不難想見,THA2賣的數量絕對很少,所以Goldmund不得不開出這樣的價格。但是,如果您以一部Goldmund前級的價格,來對比THA2,那麼Goldmund對耳機一族開價還算客氣的。



THA2的工業設計,承襲Goldmund的傳統,銀白色鋁合金機箱,方方正正,沒有花俏之處,可是金屬加工的質感超好,接縫邊緣一點粗糙感都沒有,正面貼上Goldmund金字招牌,所有Goldmund的機器都是同樣的設計基調,一看就知道是同一家公司的產品。

THA2的功能很簡單,一部內建DAC的耳機擴大機,數位擁有三種輸入,包括USB、S/PDIF同軸與光纖,類比輸入只有一組。另外還有RS-232端子,那是用來做連控的,可是耳擴不都應該擺在桌面上聽嗎?還需要與自動控制連接?看來用得到的機會不多。



只能當耳擴使用

有數位輸入,有類比輸入,這THA2少了什麼?輸出!沒錯,Goldmund沒有為THA2加裝類比輸出,這代表THA2不能當作前級使用,也不能當作獨立DAC使用,它很單純,就是具備DAC解碼的耳機擴大機。為什麼要把前級或DAC獨立使用的功能封印起來?很簡單,因為THA2的價格比他們家的DAC或前級相對便宜太多,如果讓THA2可以「一機三用途」,那恐怕會打到自家產品。再者,對於講究的玩家來說,Hi End的態度不就該是「專用」機器嗎?THA2本還就是帶DAC的耳擴,功能就只限於如此,專門為制服耳機而生。

但是一部DAC耳擴,賣到一萬美金,難道只為了Goldmund的品牌?這是其一,但THA2有一項功能目前獨樹一格,我以前從來沒試過,但也不能確定Goldmund此舉是空前,那就是Binaural encoding。這個名詞的翻譯不能搞錯,上網直接查英文,直譯會變成「雙耳」,加上encoding,就變成「雙耳編碼」,糟糕,四個中文字都懂,湊起來卻看不懂?



沒錯,所以不應該直譯,而要把Binaural encoding稱之為「假人頭編碼」。好像還是不太懂?沒關係,因為這件事情和假人頭錄音有關,讓我們細說從頭。一般立體聲錄音,透過麥克風接收聲音,模擬耳朵聆聽聲音的樣貌,可是人耳聽見音樂,並不只有「耳朵」在聽,還包括皮膚、人體、頭骨、耳朵形狀......,總和起來產生對聲音的感知,包括聲音的距離、位置、遠近高低......等等,可是一般的麥克風錄音沒有考慮到「人體」的問題,於是加入人體相關因素的錄音,就成了假人頭錄音。

假人頭錄音(Dummy Head Recording)怎麼做?就是製作出一個假人頭,把兩個全指向性麥克風藏在模擬耳朵的位置來錄音,這樣錄下來的聲音就多了一樣東西,叫做頭部相關傳輸函數(Head-related transfer function,HRTF)。利用假人頭的「模擬」,把麥克風當作人耳,這樣錄到的聲音就能接近真正人耳聽到音樂的效果,透過耳機聆聽,那種擬真的音場空間定位,聽過就很難忘記。


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假人頭用一般音響聽效果並不好

這麼說來假人頭錄音超級完美?抱歉,假人頭錄音因為有HRTF的「參數」加入,所以只能用耳機聽,才會有如幻似真的效果。假如您把假人頭錄音的唱片,拿來在一般DAC解碼,抱歉,聽起來會很奇怪,因為多了HRTF的參數在裡面,用一般音響來聽反而效果不好,有一點像是在浴室裡唱歌的奇怪空間感。假如您買了一張標榜假人頭錄音的CD,可是只能在耳機上面聽,那不是大幅限制了聆聽的方法?

可是Goldmund怎麼做?他們的方法是加入Binaural encoding,也就是把HRTF參數變成假人頭編碼,不管您送來的是PCM或DSD,THA2全部都可以變成假人頭錄音。這樣效果會好嗎?這好像把PCM轉為Dolby或DTS,效果沒有原生Dolby或DTS來得好啊?沒錯,如果要講究到底,那麼原生假人頭錄音還是真正的原汁原味,可是假人頭錄音有如鳳毛麟角,買得到的不多啊,畢竟拿一般的CD來播,「變」出假人頭錄音效果,可以聽的音樂就沒有限制了,不是嗎?



為了自家Binaural encoding達到最好的效果,Goldmund選擇的技術很有來頭。技術源自一位音響設計專家的論文,他叫Siegfried Linkwitz,很熟悉的姓?喇叭分音器有一種分頻網路叫做Linkwitz-Riley,這就是那位Linkwitz。這位先生在HP研發部門工作了37年,專門研究高階電子儀器測試,退休之後則以研究自己最喜歡的音響為樂,在Linkwitz Lab的網站上,您可以找到這些關於音響研究的相關論文,而Goldmund就是用Siegfried Linkwitz的研究為基礎,撰寫Binaural encoding的DSP處理。

寫了這麼久,好像THA 2最重要的功能就是Binaural encoding?如果您偏好技術面的描述,我可以告訴您,THA 2採用PCM1798 DAC晶片,PCM與DSD通吃,而且PCM到32bit/384kHz, DSD倍頻解碼也沒問題。假如您使用的耳機阻抗特高,不容易驅動,那麼THA 2內部有Low/High Gain的增益調整,但是您得打開機器在內部切換。可是,這些有關晶片的「硬規格」,實在沒有解釋器材到底好不好聽,而我總覺得挑音響是要來享受音樂的,這些晶片都是音響廠家為了達到目的所選擇的手段,同樣的晶片,不同的人做出來的機器,聲音都不一樣。(所以寫音響評論的人才有飯吃啊!)



足夠的暖機更好聽

THA 2使用超簡單,電源開關在背後,右邊是音量,中間兩個切換開關,右邊是切換輸入,DG是S/PDIF,中間是USB,下面是類比,組共三段。左邊的開關切換STD代表標準PCM或DSD,也就是沒有經過DSP處理的原始解碼,而BIN則是Binaural encoding,表示DSP加入了HTRF參數解碼。

聽THA 2有一個重點,暖機很重要!我剛搬回家聽的時候,一開機就聽,用Pioneer SE-Master 1來搭,感覺聲音不錯,但好像1萬美金的價格有點貴,不過我聽音響的習慣不好(或者說很好),經常開機之後就忘了它,所以白天就讓THA 2一直開著,直到夜深人靜,這才想要來聽,沒想到比白天聽的時候好得多。這時候摸了一下機器,果然,機箱是溫的,那種溫度在冬天寒流來襲的時候,最適合暖手,原廠說明書寫THA 2的最佳工作溫度是攝氏55度,我想他們講的是機器內部溫度,實際上機器不會燙,但手摸著機箱會感覺暖暖的,這時候來聽THA 2最適當。



在講THA 2的聲音表現之前,要提一件THA 2讓我感到困惑的地方,就是耳機一插上去就可以感受到些許電氣底噪,照理說,以THA 2的等級,應該背景安安靜靜,幾乎感受不到電氣底噪才對,但是我不管換上Pioneer SE-Master1、Sony MDR-1R MKII或Audeze EL-8,都感受得到THA 2的底噪,只有搭Sennhessier HD800S或HIFIMAN HE1000,THA 2的底噪才不那麼明顯。這耳機才剛接上,還沒聽音樂就皺了眉頭,可是等我放了音樂,那電氣底噪就消失無蹤了,本來我以為電氣底噪會影響聽感,實際上卻一點也不影響,但是在THA 2這個等級的耳擴上面,可以聽到這些許底噪,倒是讓我相當意外。

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模擬假人頭錄音 彷彿耳機消失了

該講THA 2的聲音表現了!我想舉李宗盛的「山丘」為例,這該是適合中年大叔的流行曲了。喔不,我要說這是多軌錄音很好的示範,音樂由簡而繁,一層層疊出豐富的音樂。一開始只有鍵盤與吉他,李宗盛設計的吉他和弦,要靠特殊調音,所以撥奏拍打時,吉他要聽得出右手按壓的份量,在THA 2上面,這種聚氣凝神的吉他音符份量,相當厚實,中低頻表現相當穩固,而高頻延伸的質地,輕鬆而舒服。很好,不愧是1萬美金的奢華聆聽享受,不過好玩的還在後面!

以上用STD模式聆聽,iTunes輸出44.1kHz,然後我切換到BIN模式,太精采了,模擬的假人頭錄音,一下子把音場拉開,彷彿耳機消失了,音樂變成在頭部周圍的虛擬音場。我相信任何人只要在STD與BIN解碼模式之間切換聆聽,絕對可以聽出明顯的差異,而且第一次聽的時候一定非常興奮,那BIN簡直就是耳機的魔法師,一下子就讓人「彷彿置身在音樂現場當中」。這個「當中」最是驚奇,STD模式和其他DAC耳擴比較起來,不管音質、音色或音場,大家都還有比較討論的標準,您不一定要因為THA 2昂貴,就覺得它比較好聽,但是BIN模式「別人都沒有」,所以THA 2根本沒有對手,而BIN編碼出來的寬闊空間感,保證前所未聞。

當然,我知道那是因為BIN編碼加入了HRTF參數,把一般的錄音變成了假人頭錄音,但是這類DSP編碼最怕寫得不自然,一聽就覺得假假的,這好像把兩聲道PCM變成Dolby或DTS模擬,沒弄好總是聽來怪怪的。可是Goldmund這個BIN倒是編碼編得沒有破綻,在STD與BIN之間比對,空間感明顯變了,音場有著難以形容的寬闊感,可是音樂的質地與密度還在,只是聲音的相對位置改變。我比對了幾次,聽爵士、搖滾或流行音樂,在BIN模式確實很有意思。

但是聽古典音樂呢?我也比對了一下,但是只能說各有千秋,而我反而習慣STD模式。譬如聽單純的「巴哈無伴奏大提琴」,STD模式穩穩地凝聚在中央,THA 2的大提琴聲線帶著些許的濃郁豐腴,但我覺得那就是馬友友拉奏的特色,換成史塔克一定會更收斂,而且THA 2把大提琴細微的擦弦質感,細膩地表現出來,夜深人靜時,不用太大的音量就可以捕捉錄音的豐富細節。可是換成BIN模式呢?音場一下子寬了起來,可是大提琴的凝聚力卻鬆了些,雖然音場明顯比STD模式好,可是質感卻好像少了些什麼。或許那是我個人聽音樂的偏見,好像古典音樂錄音聽起來就該是那個樣子,自己習慣了,一旦換個BIN編碼的變化,就覺得聽起來不對勁。


但是無論如何,BIN編碼確實是「音場空間的魔法師」,也是THA 2「獨步武林」的神兵利器。假人頭錄音數量很少,也只能用耳機聽才正確,而THA 2獨家BIN編碼,把所有的錄音都變成假人頭錄音,讓您用耳機獨享。假如一般的DAC耳擴您已經比到不想比、玩到不想玩,那麼THA 2的BIN編碼絕對值得您親耳體驗一番。

器材規格

Goldmund Telos Headphone Amplifier 2
型式:DAC耳機擴大機
數位解碼:PCM 32bit/384kHz、DSD,可切換假人頭錄音解碼模式
頻率響應:20Hz~20kHz
動態範圍:大於100dB
參考售價: 395,000元
進口總代理:大器
電話:(02) 2794-6099
原廠網址:www.goldmund.com

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