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2016/03/10發表,已被閱讀 12,840 分類:配件
試聽Vertex AQ Jaya電源濾波盒/Pico接地盒 這次走訪美德聲主要的目的是要聽Vertex AQ的兩項產品 — Jaya電源濾波盒與Pico接地盒。在此之前,我對Vertex AQ這家公司的瞭解並不多,再看到頗具工業風格,甚至像是電子儀器的產品後,我的第一印象便是:Vertex AQ的人八成不是搞行銷出身的。果然沒錯,Vertex AQ的兩位合夥人都是技術底子,再加上一個數學專家,組成的鐵三角造就出多款效果鮮明的優異產品。

以技術為本位

Vertex AQ來自英國威爾斯中部的一個溫泉小鎮,主要靈魂人物是Steve Elford與John Cheadle。兩人1997年才相識,1999年便決定成立Vertex AQ,當時推出的第一個產品就是第一代的Jaya電源濾波盒。

兩人相識時,Steve Elford還是英國皇家空軍的資深工程軍官,專精於航空電子設備與飛行器的電子辨識系統,並負責許多國訪採購專案,工作之餘則嘗試一些音響設備的設計。當時Steve Elford的研究之一,就是要克服飛行通訊時所受到的電磁波和無線電波干擾,並要控制高速飛行中機體強烈震動所造成的訊號失真。
John Cheadle早先在AudioCom與Marston二家音響公司工作,也曾待過Roksan五年時間,幫Roksan研發黑膠唱盤專用電源變壓器和唱頭升壓器。公司成立後,Vertex AQ的產品普遍獲得發燒友的好評,尤其是在2004獲得英國Hi>Fi+雜誌的年度最佳音響器材大獎後,公司聲譽達到高峰,因此2005年Steve Elford就向英國皇家空軍申請提早退休,全心投入Vertex AQ產品的開發和生產。


Jaya電源濾波盒。

Vertex AQ在研發上的重要助力則是Gareth Humphreys-Jones博士。Gareth博士是Acuity Product公司的創立者與技術總監,這家公司的主要業務是監測高壓電纜傳輸時在微米尺度的缺陷,並提出改進的辦法,其主要客戶都是歐洲的大型電纜商。Gareth博士對於線材訊號傳導與噪訊的關係有深入研究,曾於2008年接受Vertex AQ和美國線材大廠Nordost的委託,進行一個叫做Time Domain Measurement的專案,用以協助測量音響器材重播時的失真。研發出來的數學演算模式可定量噪訊,因而幫助Steve Elford開發出特殊的濾波與抑震模組,可用於電源濾波器上。

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Jaya電源濾波盒

接著來看Jaya電源濾波盒與Pico接地盒,從Jaya開始。Jaya看起來就是一個鋁盒子長出一條電源線,線材末端是公插,而不是母插,因此它的用法就是插進插座即可。插哪裡的插座?一般而言,插到越接近音響系統的插座越好,例如電源排插上面空的插座。Jaya的使用方式不僅容易,播放時任意拔插Jaya也不會造成斷電或中止音樂播放。

Jaya在濾除什麼?RFI,也就是電源中的高頻雜訊。RFI來自家中的其它電器、Wi-Fi無線網路訊號,以及無處不在的行動通訊電波,都會竄入音響器材中,此外,器材工作中產生的微小振動,也會經由電源線彼此傳遞,使訊號被污染。依據Vertex AQ網站上的說明,Jaya內部具備被動濾波線路,可讓水線、火線與地線三線的噪訊平均分配,彼此「交流」,進而讓噪訊相互抵消。說實在的,光看這樣的說明,很難理解Jaya是如何經由水、火、地三線平均分配雜訊進而消減之,不過,這應該就是Vertex AQ的技術奧妙所在,自然不能說得太清楚。再者,Jaya的被動濾波線路板下方還裝有特殊的迷宮制震模組,可進一步降低電源線傳來的震動噪訊,至於這「迷宮」是如何設計?當然,還是秘而不宣。


Jaya電源濾波盒的使用方式相當簡單,只要將盒子上的電源線插進空的插座即可,隨插即用,效果立現。

Pico接地盒

Pico接地盒的外型也是一個鋁盒子,尺寸和Jaya差不多大,但長度還要再長一點。Pico的其中一端有兩個RCA插孔,使用方式便是用Vertex AQ隨附的RCA接地線,一端接Pico,另一段接器材未用到的RCA端子。例如擴大機,可以插RCA輸入端子;如果是CD唱盤,可連接RCA Coaxial輸出端子;如果是DAC,數位或類比輸出/入端子都可嘗試。連接不同的RCA端子(例如DAC的數位或類比端子),聲音可能也會不同,用家可多方嘗試,找出適合的聲音。Pico有提供2個RCA輸出,因此僅可連接2台器材。同樣的,在音樂播放過程中,任意插拔此接地線,並不會中止音樂播放或造成斷音。

據Vertex AQ網站表示,Pico接地盒主要有兩個功用,一是讓連接Pico的二部器材共地,降低彼此間的地電位差,使訊號的傳遞更準確;二是透過地線消減RFI雜訊與因振動而造成的污染,可提昇聲音的清晰度。Pico系列一共有3款產品,除了這款2組RCA端子的,還有一個6組RCA的,可一口氣連接6台器材,以及專門接喇叭的接地器。這次在美德聲試聽的便是2組RCA的機種。


Pico接地盒,隨附2條長度為1米的接地線,兩頭都是RCA插頭。

小音量時聽起來更活跳

在美德聲一次試聽2台器材,所以我分成三階段進行,第一階段只使用Jaya電源濾波盒,不接Pico接地盒;第二階段只接Pico,不接Jaya;第三階段Jaya與Pico一併使用。三個階段所用的試聽軟體都是Bill Evans的「Waltz for Debby」專輯,當天使用的器材則有ICOS Audio Fado Elsberg CD唱盤、KR Audio VA880真空管綜合擴大機,及Reference 3A MM de Capo書架喇叭。


Pico接地盒。

先試Jaya電源濾波盒,插的位置是牆上的4孔壁插,Fado Elsberg唱盤與VA880管機也都插在這個插座上。此時可以感受到音場變得深遠、清澈了,因此音場遠近之間的層次感更好,相較之下,沒有Jaya的時候顯得較為黏稠而不乾淨。Jaya也會讓背景噪訊降低,因此強弱對比提昇了,小音量時音樂聽起來更活跳。「Waltz for Debby」的樂團編制是鋼琴、Double Bass與鼓組成的爵士三重奏,簡單的配器很容便可聽出前後的變化,未使用Jaya時,Double Bass撥彈的顆粒顯得比較重,鼓刷的動作也沒這麼細膩,但加了Jaya之後,撥弦的觸感更清晰,輪廓更清楚,細節更多,音樂更輕盈,鼓刷掃動時的質地也從「一團」聲音,四散出許多細微聲響,進而提高了聲音的真實感。


Pico接地盒的使用方式也很容易,將隨附的RCA接地線,一端接Pico,另一段接器材未用到的RCA端子即可。

前後的差別頗為巨大

接著拔下Jaya的插頭,換Pico接地盒登場,我把原本已經插上CD唱盤與管機的接地線也接上Pico,開始第二階段試聽。Pico造成的變化和Jaya同樣容易辨識,不過Pico提昇的部份似乎不太相同,它較偏重於音場的形塑。Pico也會讓音質紋理、細節增多,但比不上空間感的提昇更讓人印象深刻。「Waltz for Debby」當中的三種樂器,音像變小了,那是因為輪廓變更清楚、凝聚,所以分離度更好,
音場更開闊,鼓刷位置更明確了。重點是,聲音變得更乾淨之後,厚度並未因此減少,聆聽的樂趣自然有增無減。這下子讓我更好奇的是,Jaya和Pico一起上會是什麼情況呢?

這時我所要做的就是把Jaya再度插進插座,只要花3秒鐘就搞定。突然之間,現場立刻就有靜下來的感覺,不僅是音樂背景變得更肅靜,音質更通透,音場更有沉著感,前後的差別頗為巨大。為了再度確認聽感,我不厭其煩把Jaya和Pico都拆下,再聽。這時我發現聽感變得黯淡,沒有生氣,說好聽是聲音變濃了,但其實是音場往中間靠攏,擠在一起而缺乏層次。然後我再把Jaya和Pico接回去,立時音場往上、下、左、右四方敞開,樂器一個個分開,定位更清楚,而且頻段的高、低延伸更為自然而完整,聽起來更是輕鬆自在。簡單地說,Jaya和Pico讓聽者與音響器材之間的隔閡減少,感受到的就是更為生動、鮮明的音樂性,更有次序與結構的音場,更清晰的音色與質地,以及更真實、直接的力度,加總在一起,音樂當然就更好聽了。


同場加映Vertex AQ的Standard Roraima電源線標準版。這次雖未聽到,但拍個照片讓大家聞香先。Vertex AQ的電源線也有盒子,裡頭也用上了特殊的迷宮制震結構,具消除噪訊的功用。

Vertex AQ的Silver Roraima電源線銀線版,就是Standard Roraima電源線用上銀線的版本。

產品資訊

Vertex AQ Jaya電源濾波盒
建議售價:26,500元

Vertex AQ Pico接地盒
建議售價:32,000元(含2條1米接地線)

進口總代理:美德聲
電話:02-2365-1968
網址:madisonaudio531.com

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