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2015/11/12發表,已被閱讀 30,078 分類:電源排插
Audiobyte Hydra ZPM 5V電源供應器 如果你已經是Audiobyte Hydra Z USB DDC的用家,請務必看完這篇評論,它會讓你真正了解網路熱門用語「解除封印」是什麼意思;如果你不是Hydra Z用家,但你有一些USB設備使用了外部5V供電,像是USB介面卡、USB Hub、電源分離USB線,這篇評論應該也有參考價值,Hydra ZPM可提供如同電池的5V電源;如果你是CAT玩家,也就是以電腦當訊源的發燒友,這篇評論更不該錯過,因為Hydra Z加上Hydra ZPM可望為你帶來逆轉勝的喜悅,讓你體會CAT的妙處。

Hydra ZPM是Hydra Z DDC之power module的簡稱,意即Hydra Z的電源供應器。Hydra ZPM的機箱尺寸與Hydra Z一模一樣,機箱材質為鋁合金,兩者可以疊起來使用。

要你一用就著了!

Hydra Z是一台USB轉數位的DDC轉換器,這次的主角Hydra ZPM則是專門為Hydra Z設計的5V直流電源供應器,我是先寫了Audiobyte的Black Dragon DAC評論(可參考晉升Hi-End的捷徑-Audiobyte Black Dragon DAC),再寫Hydra Z的評論(可參考電腦訊源必備-Audiobyte Hydra Z),但寫Hydra Z的時候並不知道Hydra ZPM的「厲害」,所以沒跟代理商借來搭配看看,這次Hydra ZPM再度到貨,想說借一台來試試看好了,沒想到一試之下不得了,又要買單了!提升幅度之大判若雲泥,簡直難以想像。我終於知道為何Hydra Z的配件中並無任何電源供應器,連個最簡單的5V交換式電源都不給,用家必須自己準備,因為居心叵測的Audiobyte希望你再買一台Hydra ZPM,要你一用就「著」了!

事實上Hydra Z有自己的電源並不是新鮮事,因為早在它的上上代機種Hydra X便已採行電池供電,它在機殼內部備有鋰電池,可見Audiobyte老早就知道USB所需的5V電用電池供電最好。但是電池有個最大的問題,就是充放電次數與使用壽命有限,電池用越久,蓄電衰退的幅度越大,這對音響這樣的耐久財來說似乎讓人不夠放心。既然如此,什麼方法可以發揮電池供電的優點,又兼顧經久耐用呢?Audiobyte想出的方案是使用超級電容供電。


當Hydra ZPM插上電源線之後IN燈號即會亮起,表示正持續充電中。如果你是第一次使用時,或是閒置了一段長久時間未充電,此時OUT燈號不會亮,要到4小時完成充電之後,OUT才會亮,然後就可以供電了。

Hydra ZPM機箱內有2顆藍色Maxwell電容,那可不是一般電容,而是Ultra-Capacitor超級電容。一般電容的容值單位是μF(microfarad),但超級電容的容值單位則是F(farad),相差一百萬倍,因此超級電容容量更大。

有電池的優點卻更耐用

打開Hydra ZPM上蓋,明顯可以看到2顆藍色Maxwell電容,那就是Ultra-Capacitor超級電容,它和一般電解電容有何不同?一般電容的容值單位是μF(microfarad),超級電容的容值單位則是F(farad),1F相當於1,000,000μF,也就是一百萬倍,因此容量更大。與電池相比,超級電容的放電能力更強,適合大電流放電,而且充電速度更快,充放電次數更多,可超過數萬次以上。Hydra ZPM使用2顆310F的超級電容,大容量可提供更低的內阻與更長的壽命,也就確保長時間使用無虞。

Hydra ZPM內部有一組專門的電路在處理充、放電程序,第一次使用時,或是閒置了一段長久時間未充電,需要4小時才能完成充電,不過一但充飽了電,即便一直供電也能保持穩定的5V電壓。Hydra ZPM是完完全全的線性電源,絕無交換式電源的干擾,也能確保任何外界電源的汙染都不致竄入。標準的Hydra ZPM提供了1組5V供電,透過背板的DIGITAL插座輸出。在DIGITAL插座旁邊還有一個ANALOG插座,幹什麼用的?原來Hydra ZPM還提供選配升級功能,便可輸出±12V給類比器材使用,讓Hydra ZPM更具有搭配彈性。但令人好奇的是,既然Hydra ZPM可藉由選配而多一組±12V輸出,那是否能夠將±12V換成5V,如此一來Hydra ZPM不就有2組5V輸出了?我之所以有這樣的疑問,是因為目前CAT玩家對5V供電的需求可能不只一組,甚至有二、三組,如果可以用更簡單的方法搞定,那真的是莫大福音!


標準的Hydra ZPM提供1組5V供電,透過背板的DIGITAL插座輸出。旁邊還有一個ANALOG插座,幹什麼用的?原來Hydra ZPM還提供選配升級功能,便可輸出±12V給類比器材使用。

慘了,又要買單了!

原本我對Hydra ZPM的效果就感到十分好奇。因為Hydra Z並未提供電源,我是是用一部KECES的DC-116電源供應器提供5V直流電給Hydra Z,我這部DC-116是5V雙輸出,另一組5V就給電腦的USB擴充卡使用。因此我很好奇,DC-116已經是所謂的線性電源,換上Hydra ZPM給Hydra Z供電能帶來什麼樣的改變甚至是提升呢?答案在開聲的5秒內便揭曉:慘了,又要買單了!我猜我當時下巴應該有好一會兒闔不上去,那種改變用驚人來形容也不為過,喇叭消失於無形,聲音變得更真實、更自然,我彷彿真的感受到錄音現場的空氣在流動,我離聆聽者夢寐以求的「如同現場演奏」又更近一步了。

試聽時的參考器材包括:訊源為PC電腦 + Audiophile Optimizer優化軟體 + JPLAY播放軟體,DAC是Black Dragon + Hydra Z,擴大機是JE Audio VL10.1真空管前級 + NuForce Reference 20後級,喇叭為PMC MB2i。
事實上,我的系統先前在加入Black Dragon與Hydra Z之後已令我相當滿意,因此一開始我對Hydra ZPM的效用持較為保留的態度,想說一個電源能有多好,好一點點應該就很厲害了吧?沒想到一經比較之下,原本的系統竟像是隔著薄紗聽音樂,聲音聽起來有點隔閡,換由Hydra ZPM供電之後,則掀去了薄紗,立刻變得立體而鮮活了起來。


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空氣感四溢

就以Marten Design的Supreme Sessions 1示範片為例,這是Marten Design在自己的聆聽室進行錄音,並使用Coltrane Supreme 2喇叭做母帶後製的示範CD,曲目都是小編制的古典樂、爵士樂與人聲演唱。此時的聲音更清新、更真切、更靠近,各頻段的細節與細微抖動更豐富,我甚至可以用比先前更小的音量聆聽,卻獲得更多感受。我覺得最大的差別在於空氣感,這也是為何聽起來更真的關鍵,Hydra ZPM似乎可以帶出錄音中的空氣流動感,讓錄音的空間形貌變得更具體,因而有身歷其境的感覺。

Hydra ZPM不僅去掉系統的薄紗,還賦予更具象的實體感,與更好的音場層次感與聲部分離度,因此音像從平面化變得更立體,自然就更真實了。此外,我還感覺到就連低頻控制力都變得更好,音像輪廓好清晰,低頻更顯Q度與彈跳感,音樂變得更有活力。

接著播放Eric Clapton於1991年發行,在皇家亞伯廳錄音的現場演唱會專輯「24 Nights」,專輯中收錄的《Wonderful Tonight》非常精彩,他把節奏拉的很慢,速度大概是原來的四分之三,但醞釀的感性濃度倍增,尤其最後一次吉他獨奏前的弱強轉折,更顯出他老練的音樂氣氛駕馭能力。那這時Hydra ZPM做了什麼?我想或許是Hydra ZPM拉高了噪訊比,也就是讓底噪降更低,動態拉更大,因此音樂由弱轉強的幅度更大,層次更豐,揚起時力量湧現更順暢,聽者情緒的抒發也就更沒有限制了。這時我唯一想到的是,原來在此之前Hydra Z的性能簡直被閹割掉一大半,直到Hydra ZPM情義相挺,才讓Hydra Z真正揚眉吐氣。

不單是某一個面向的提升

事實上,我覺得用音響性的觀點或形容詞來描述Hydra ZPM帶來的提升,其實並不全面,也很不容易表達得完整,因為我聽到Hydra ZPM時的第一個感受是它所帶出的是一整個音樂活生感,與自然流暢的感受,而不是某一個面向的提升。以一張老發燒片Clair Marlo的「Let It Go」為例,我從很多年前就開始聽這張CD,這當中只要有器材更換或搭配改變,我可能就會放「Let It Go」做為比對。這次我也播了,藉由Hydra ZPM,我發現我還是這麼喜歡第一首《’Til They Take My Heart Away》,甚至是更喜歡了,即便是聽了這多次。Hydra ZPM以非常自然、流暢、親切、舒適,卻又清晰而精準的手法,重播出我已聽過數百次的歌曲,我只覺得更好聽了,比以前任何一次更喜歡這首歌。不過,把功勞都給Hydra ZPM實在太侷限,畢竟它只是電源,應該是說,Hydra Z加上Hydra ZPM之後,消除電源干擾,讓檔案中原本就紀錄的資訊還原出來,也還原了音樂原有的感染力。


Hydra ZPM是為Hydra Z設計的專屬電源,兩者相加發揮1+1大於2的綜效,這可以理解,但如果把Hydra ZPM接上其他也需要5V直流電的設備,又會如何呢?效果大嗎?這試驗我也做了。我把Hydra ZPM接到我電腦上加裝的USB 3.0擴充卡(原先是由KECES DC-116從外部供電),Hydra Z則繼續讓KECES DC-116供電。同樣的,聲音改變了,也是正向的提升,而且改變的方向和Hydra ZPM接Hydra Z相同,都是提高聲底的澄澈度,增加3D成像與立體感,音場層次、定位、分離度更優,也就是電源提升所帶來的正向變化。只不過Hydra ZPM接USB卡的提升,不像接Hydra Z時的這般「劇烈」。我想是因為在這個資料路徑上,Hydra Z的重要性與影響力遠比USB卡更高,當電源進化時,聲音的提升也就更明顯。


更多的樂趣 更多的感動

一旦聽過配了Hydra ZPM的Hydra Z,就很難自拔,就像是聽完現場音樂會之後,回到家會暫時不想打開音響,畢竟在自然、流暢、輕鬆、質地、活生感與音樂性方面,重播總是比不上現場。Hydra ZPM + Hydra Z縮短了之間的差距,讓鋸齒狀的數位取樣也能還原成平滑的類比曲線,幽微或激烈的強弱對比也能如同呼吸一樣的自在表現,聽音樂當然也就有更多的樂趣與感動。

器材規格

Audiobyte Hydra ZPM
型式:線性直流電源供應器
輸出電壓:5V/1A
尺寸:240×45×170 mm(寬×高×深)
重量:1.7 kg
實售價:24,800元
進口總代理:巴洛克
電話:02-2516-7050
網址:www.ansbach.com.tw


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