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2015/09/23發表,已被閱讀 18,973 分類:綜合擴大機
HeadAmp GS-X耳機擴大機 這是我第一次寫美國HeadAmp的器材,這第一次接觸就是旗艦GS-X耳機擴大機,而且一聽就喜歡。從設計上來說,GS-X沒有什麼「與聲音無關」的內容,而是扎扎實實把精神用在放大線路上面,而它的聲音也是參考等級的走向,用極低的背景噪訊,創造耳機世界最寧靜的空間,忠實的驅動耳機,徹底發揮每一款耳機的最大極限。


所有產品都在美國製造

HeadAmp這家公司創立於2002年,從公司名稱就知道,他們專長是製作耳機擴大機,所以乾脆就把自家公司稱為HeadAmp。雖然現在許多發燒玩家都認為耳機擴大機才能發揮頂級耳機的性能,但把時間推到2002年來看,那時候除了非得要拿專用耳擴推的靜電耳機之外,很少有人認真看待耳機擴大機,而HeadAmp在2002年就專注在這個領域上面,對於市場趨勢的掌握,顯然是洞燭機先。

HeadAmp的賣點在哪裡?官網上的介紹寫得很清楚,他們公司位於美國維吉尼雅州,所有產品都是在美國製造,而且專注在生產品質最好的產品。此外,他們還接受任何「特別注文」的指定製作,從機箱到內部零件用料,都可以選擇特別的元件,譬如他們的Gilmore Reference、KGSS與Blue Hawaii,都是這類「特別仕樣品」,只要HeadAmp做得到,消費者都可以指定,而這樣客製化的彈性,也等於強調美國in-house製作的特點。



不過官網沒有寫太多背後的設計者,以GS-X來說,基本上是Kevin Gilmore的設計,而且是從之前GS-1演變過來,而公司另一位重要人物就是Justin Wilson,但是他在網路論壇上的名字大多是Justin W。追蹤他們兩人在Head-Fi網站討論區上面的討論,GS-X的討論串從2009年開始,這個新討論串是因為之前GS-1的討論太熱烈,參與的發言卻讓「樓歪得太厲害」,只好重啟新的GS-X討論串,而發言已經累積了308頁,從這麼熱烈的討論串,可以看出HeadAmp在網路討論區有多紅。

至於我怎麼會聽這部GS-X呢?過去寫高階耳機的歷程當中,稱「目前聽過最好的耳機」有兩款,一款是Senheisser HD800,而另一款是Pioneer SE-Master1,既然稱之最好,那是不是總編都買了呢?心動當然要行動,但是我沒有買HD800,而只買了SE-Master1,因為我一直找不到搭配HD800適當的耳擴,或許早一點認識HeadAmp,我就會買下HD800,但是相見恨晚,所以我用的是SE-Master1搭配GS-X來試聽。



如教科書般的標準

GS-X的外觀並不花俏,簡單的兩件式機箱,最漂亮的裝飾要算1/4吋厚的鋁合金面板,亮麗的藍色陽極處理,大概是這部旗艦耳擴唯一為了好看的設計,而不是為了聲音。既然是高階耳擴,GS-X當然配備了平衡端子,從技術上來說,平衡耳機線可以讓聲道分離度更好,但是這也要靠耳擴本身具備優質的線路,不過SE-Master1雖然有平衡耳機線,但當時我沒買,所以試聽時也沒辦法比較平衡是不是比較好。

當我在U-Audio辦公室裡面打開GS-X,馬上召集所有編輯一起過來看,我說這部耳機擴大機根本就是教科書一般的標準,我們先看電源供應,GS-X強調雙單聲道平衡放大線路,所以外接的電源供應器當然也做「雙單聲道」,獨立的環形變壓器,獨立的濾波穩壓,從電源開始,左右兩聲道就是完全獨立分離的兩個線路,互不相干,也是教科書上講的「徹底左右分離」。





真正的全平衡

電源供應是所謂的「髒箱」(dirty box),靠軍規等級的連接線「臍帶」,把乾淨的電源送到放大線路,這部分是「乾淨箱」(clean box),因為是全平衡放大線路,所以整整齊齊的擺上四塊放大線路,是真正的全平衡,功率晶體搭配JFET與Bi-polar,以純A類模式工作,單端工作輸出功率達到1瓦,而平衡工作輸出2瓦,對於耳機擴大機來說,已經是驚人的功率了,甚至如果您有超高效率的號角喇叭,說不定改裝耳機線轉喇叭線,這GS-X說不定也能推喇叭。

然後配上丹麥DACT級進式電阻音量控制。DACT是DIY發燒友很熟悉的超高級零件,電阻阻值配對手工對銲,總共24級,一級一對電阻,外加全平衡乘以4倍,您就知道手工銲起來多麻煩。所以我才會說,GS-X除了漂亮的厚鋁合金面板與聲音無關之外,所有的成本都花在電源供應、放大線路與昂貴的音量控制器了。





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GS-X總共有三組輸入端子,兩個RCA,一組平衡,靠最右邊的搖頭開關切換,左邊則有兩個開關,一個是電源開關,再來是增益切換,不過實際上那個電源開關應該沒有功能,真正的電源從電源機箱做開關,放大線路這個開關切換實際上沒有變化。

但是增益切換的開關就很有用了,這讓GS-X匹配耳機的適應力大增,也就是我說的一機三享受。GS-X的增益開關共有三段,分為M/H/L,M代表中度增益,增益值是9dB,而L代表增益最低,一倍0dB放大,等於把GS-X的前級根本不放大,而H增益最大,加到18dB。這三段的聲音哪裡不一樣?大多數耳機用M應該都能匹配,如果您是格外難推的耳機,H一定可以制服它,而L的聲音最為通透清麗,可是您經常需要把耳擴的音量推到12點之後,不然會覺得音量很小聲。



不同增益來變化聲音質地

至於聲音的厚度也是如此區分,L最清淡,M適中,而H就顯得雄壯威武了。但是未必都要把耳機推雄壯威武、低頻洶湧澎湃,因為高增益還有一個副作用,就是音質相對也變粗了,所以除非您有非常難推、非常難搞定的耳機,不然我不建議使用H。但我也不否認,就算用M來搭配很適當,有時候用H高增益來聽搖滾樂,效果可能比M還要爽快,所以我才說GS-X是一機三享受,您隨時可以用不同的增益來變化喜歡的聲音質地。

U-Audio編輯部如果把大大小小的耳機湊起來,大概一、二十副跑不掉,我沒能都搭配GS-X試過,主要用我今年新買的兩副「新寵」登場,一是Pioneer SE-Master1,一是Audeze EL-8密閉式耳機。搭配的訊源也有兩款,一是Densen DEN DAC50,用USB輸入連接Macbook Pro,另一部是Pioneer BDP-LX88。奇怪,用DEN DAC50不夠嗎?怎麼還要加上一步BDP-LX88?因為DEN DAC50只有單端,而BDP-LX88有平衡,要知道GS-X是真正的全平衡放大,所以單端與平衡輸出相差剛好一倍,我強烈建議選購GS-X的朋友,一定要用平衡輸出的訊源,這樣才能真正把GS-X的實力發揮到最高。本來我用DEN DAC50搭配Macbook Pro聽,不管是SE-Master1或EL-8,已經都很滿意,可是換上平衡輸出的BDP-LX88,聲音的寬鬆程度更上層樓,這才知道GS-X的全平衡線路真的不是蓋的。



GS-X有著單端1瓦、平衡2瓦的輸出功率,推起絕大多數的耳機應該都不成問題,可是GS-X最迷人的地方在於超低線路噪訊,一般耳機擴大機如果要把推力做得大,電路本身的噪訊很容易就聽得見,因為耳機是緊緊貼住耳朵的超迷你喇叭,所以任何電路底噪都很容易現形。用GS-X來聽,除非您用準備要重聽的音量來聽,或者故意用L(0dB增益)把音量開到最大,不然幾乎聽不見任何電路噪訊。原廠標示訊噪比超過100dB以上,而且總體諧波失真小於0.006%,實際聽起來感覺也是如此,背景安安靜靜,所以我一開始才會說GS-X創造了一個耳機世界最寧靜的空間,聆聽者更能專注在音樂上,不受到電路噪訊的干擾。

其次,我很難描述GS-X本身的聲音特質,或者說,我幾乎感受不到GS-X本身是暖色調還是清爽取向,這部耳機擴大機忠實的驅動耳機,幾乎感覺不到GS-X自己的個性。這該怎麼形容?應該說音染極低吧。用GS-X推SE-Master1,那開闊、寬鬆又豐富的細節,不就是吸引我把SE-Master1買下來的原因嗎?用GS-X推EL-8,略帶濃郁的圓潤感,以及迷人的中頻段,那不也是吸引我把EL-8買下來的原因嗎?那GS-X本身的聲音在哪裡?這GS-X大概是目前聽過最中性的耳機擴大機,拿它來推什麼就像什麼。


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與聆聽者的距離更近了

因為聲音走向中性,所以在GS-X上面聽到的是錄音當中的各種細節,譬如聽李宗盛的「山丘」,您會感受到吉他不僅是撥弦,還有拍打琴弦,吉他音箱厚實的共鳴,因為「山丘」彈奏的不僅是分解和弦,還是特殊調音,用手拍打吉他就有和弦的伴奏,而在GS-X上面您不會錯過這些細細微微的錄音細節,而李宗盛那中年大叔,彷彿歷經風霜的嗓音,聽來更是真摯誠懇,與聆聽者的距離更近了。

在我試聽的過程,幾乎使用的都是9dB的M檔位,這是最適合大多數耳機的增益,只有聽Bryan Adams或Michael Jackson這類搖滾樂,才會切換到H高增益檔位,低頻最猛最兇,聽搖滾樂當然氣氛更High,但是如果古典樂也用H檔位來聽,可能就會覺得聲音粗糙了,尤其是弦樂群,H檔位聽來一點都不愉悅,但那不是GS-X的錯,而是您用錯檔位了。而L檔位大部份情況下應該不會用到,除非您的耳機非常好推,但有時候聽大鍵琴用L檔位,輕飄飄的琴鍵撥動聲響,高頻延伸細細的,音色也很有趣。

對耳機來說,GS-X算是超大功率的耳擴,代表驅動的餘裕度很高,控制力很好。我想舉「Tricycle」電影原聲帶為例,鍵盤音樂配上電貝斯與爵士鼓,裡面有得是強悍有力的低頻,GS-X把SE-Master1控制得服服貼貼,就算音量不大,那低頻的顆粒感依然清晰,稍微調大音量,依然乾淨俐落。還有,GS-X的低頻段表現不是龐大虛胖的類型,而是束結彈跳的力道,一點都不會鬆垮,低頻全都是結實有力的肌肉啊。

最中性的耳擴之一

還有什麼音樂能想出來考倒GS-X?我拿出大考題了:伯恩斯坦指揮維也納愛樂演出「馬勒第八號交響曲:千人」,是的,交響樂團加上合唱團總共一千個人的超龐大樂曲,可是聽耳擴、聽耳機,與聽音響不一樣,拿這麼大的曲子不是來拼音量的,因為只要音量一開大,貼在耳朵邊根本什麼音場空間感,全都擠在一團,要用適當的音量聽。我只讓GS-X開在9點半到10點中的方向,這24階級進式放大,切換格位很準的。即便不是特大的音量,GS-X清楚地把伯恩斯坦在音樂進入前,興奮的踩一下指揮台的微小低頻表現出來,隨後是龐大樂團、合唱團與管風琴催出「千人交響曲」的氣勢,音樂熱烈的展開,然後是女高音、女中音、男高音、男中音的獨唱,與樂團交織的場面,GS-X推著SE-Master1,以控制得宜的音量,豐富的音樂細節彷彿將我帶到錄音現場,我心裡想著,當年坐在錄音室的人是不是也像我一樣,用耳機監聽著錄音呢?


GS-X並不是便宜的耳擴,甚至是HeadAmp的旗艦,但是講究的製作品質與扎實的內部用料,加上美國製造,都是GS-X的賣點。以音色上來說,GS-X大概是目前我聽過最中性的耳擴,有許多高階真空管耳擴,聲音很迷人,帶有真空管的濃郁感,可是那都是某種程度的音染,只看您喜不喜歡廠家調配出來的色調,但GS-X幾乎沒有自己的聲音,忠實的驅動耳機,加上超低噪訊,它是一部用性能取勝的耳擴,我不能保證您一定喜歡GS-X這種中性的聲音個性,但是那寧靜的音樂背景,還有輕鬆自在的驅動力,我還想不出哪一款耳機它推不動。

HeadAmp GS-X 器材規格

型式:全平衡耳機擴大機
頻率響應:5Hz~20kHz(±0.1dB)
訊噪比:大於100dB
總諧波失真:0.006%
聲道分離度:大於85dB(@1kHz)
輸入阻抗:50k歐姆
輸出阻抗:小於1歐姆
輸出電壓:15Vpp(單端)/ 30Vpp(平衡)
輸出功率:1W(單端)/2W(平衡)
輸入端子:RACx2/XLRx1
輸出端子:1/4"耳機輸出x2/ XLRx1 /XLR Pre-out x1/ RCA Pre-out x1/XLR loop out x1/ RCA loop outx1
尺寸:14.5×9×5 英吋(L×W×H)
重量:5.4公斤
參考售價:145,000元

廠商資訊

進口總代理:海恩數位
海恩耳機 建國旗艦店
高雄市三民區建國二路159號 07-236-0010
海恩耳機 林森店
高雄市新興區林森一路194號 07-235-1584
海恩耳機 新竹店
地址:新竹市勝利路16號 03-5256126
網址:www.earmega.com

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